En Atacama y Antofagasta:
Escondida busca su arribo al negocio de la energía geotérmica

La filial del BHP Billiton espera invertir US$ 9,2 millones en dos exploraciones.  

Fernando Vial Reynal 

La minera privada más grande del país, Escondida, solicitó al Ministerio de Minería seis concesiones para la exploración de energía geotérmica, en las regiones de Antofagasta y Atacama.

La firma, controlada por la angloaustraliana BHP Billiton, espera invertir unos US$ 9,2 millones en dos bloques de proyectos.

El primero sería el formado por los proyectos Gorbea 1, 2 y 3, ubicados entre las comunas de Antofagasta y Diego de Almagro, operación que involucra unos US$ 2,1 millones. El monto restante estaría enfocado en exploraciones en las zonas de Negrillar, Chañaral y Monturaqui.

Interés de la industria

Con esto, la empresa se sumaría a los planes de desarrollo en este tipo de energía que ya anunciaron otras firmas de la industria, con proyectos de exploraciones por cerca de US$ 100 millones.

En octubre pasado, la Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi comenzó una serie de sondeos en las regiones de Tarapacá y Antofagasta, con el objetivo de levantar una central geotérmica de hasta 30 MW, por un costo cercano a US$ 180 millones.

A este proyecto se sumarían el interés del Minera El Abra, controlada por Freeport McMoran y Codelco, que en enero de este año se adjudicó cuatro concesiones en la Región de Antofagasta, y los planes del brazo minero del grupo Luksic -Antofagasta Minerals- que, a través de Energía Andina, una sociedad conjunta con la estatal Enap, se adjudicó cinco áreas de exploración de una licitación lanzada en 2009 por el Ministerio de Minería.

Francisco Corona, experto en geotermia del estudio de abogados Carey y Cía., dice que el interés de las mineras en desarrollar la energía geotérmica es un asunto de responsabilidad. "Estando disponible esta fuente de energía y siendo ellas las principales consumidoras de energía en el Norte Grande, son las llamadas por naturaleza a desarrollarlas", afirma el experto.


INVERSIÓN

Actualmente hay cerca de US$ 100 millones involucrados en exploraciones geotérmicas a nivel nacional. 


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