Entrevista con Benjamin Kemball, gerente general de la compañía
British American Tobacco: alza de precio de una cajetilla de cigarrillos sería de hasta 85%

Chile está entre los países con más altos impuestos al tabaco. Con los cambios planteados para financiar la reconstrucción, las cajetillas sobrepasarán los $2 mil.  

Bernardita Serrano Bascuñán 

Hace una semana, el Presidente Sebastián Piñera anunció un alza de siete puntos porcentuales del impuesto al tabaco y aún no está claro en cuánto va a subir cada cajetilla. Según British American Tobacco, el principal actor de la industria, el incremento podría ser de entre 20% y 85%. Sin embargo, todo va a depender de la fórmula de aumento que decida usar el Gobierno (ver entrevista).

La última vez que se realizó un ajuste al impuesto al tabaco fue en 1999, cuando el gobierno de Eduardo Frei decidió aumentarlo en cinco puntos porcentuales. Este cambio se tradujo en un alza del 23% en los precios de las cajetillas y en un aumento del comercio ilegal, que pasó de un dos a un 8% del total de cigarrillos vendidos.

Hoy, la mayor preocupación en la industria es precisamente que suba el contrabando a niveles de países como el Reino Unido, en donde es mayor al 25%, o Canadá, en donde es superior al 35%.

Para evitar esto ya han solicitado que se establezcan los controles necesarios.

Más altos del mundo

Mientras en Chile por una cajetilla de cigarrillos de una marca premium se pagan unos $1.500 (US$ 2,9), en Argentina hay que desembolsar $729 (US$ 1,40) y en Perú $1.042 (US$ 2).

La razón detrás de la diferencia está en los altos impuestos. Actualmente, Chile figura entre los diez países del mundo con mayores tasas impositivas, con el 76,4%. Sin embargo, si sólo se toma en cuenta a aquellos países que gravan el precio final de cada cajetilla, Chile es el que lo hace en mayor proporción.

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US$ 1.300 millones

recibe el fisco al año

por concepto de impuestos

al tabaco.

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$ 730

se pagan

en el Duty Free por cada

cajetilla de cigarrillos premium . Cada viajero puede comprar

un máximo de 20.

 "Con este aumento el Gobierno espera recaudar más de tres veces la rentabilidad anual de toda la industria en Chile"

La magnitud del terremoto y la necesidad de reconstruir parte del país hicieron prever a los ejecutivos de Bristish American Tobacco (BAT) que habría un aumento de impuestos para su industria.

Sin embargo, el día del anuncio los sorprendió el nivel del alza (7%) y la falta de transitoriedad de la iniciativa, en relación con el resto de las industrias.

Según cuenta Benjamin Kemball, gerente general de la compañía en Chile, aunque hubo algunas conversaciones con el Gobierno en términos de las alzas de impuestos que podían venir, hasta ahora no saben qué fórmula van a usar para recaudar en cuatro años los US$ 990 millones que necesita el Estado para apoyar la reconstrucción.

-¿Con la fórmula impositiva actual, está la industria en condiciones de recaudar lo que pide el Gobierno?

"El tema de los impuestos es sumamente complejo. Lo que pasa es que el actual sistema está agotado. Con una tasa impositiva total de más de 76% como la actual, de una cajetilla de veinte cigarrillos, 16 van al Estado por concepto de impuestos. De los cuatro que quedan, uno es lo que ganan los pequeños comerciantes, otro cubre el costo del producto y el tercero es para cubrir los costos de operación. Sólo un cigarrillo va a la rentabilidad de la industria".

"Si se hace un cambio que altere este balance, quiere decir que se está poniendo en riesgo la utilidad del pequeño comerciante y la rentabilidad de la industria. Reconocemos el deseo del Gobierno de aumentar las recaudaciones a raíz de la catástrofe. Sin embargo, hay que cambiar el sistema impositivo para permitir el alza de la recaudación".

-¿Se han comunicado con el Gobierno durante la semana?

"Hemos tenido la oportunidad de explicar nuestra posición. Hoy día el Gobierno percibe más de US$ 1.300 millones por el Impuesto al Tabaco. Con esta alza, se quiere lograr un aumento de US$ 990 millones en cuatro años. A nivel anual, eso son unos US$ 250 millones, es decir, más de tres veces la rentabilidad anual de toda la industria del tabaco en Chile".

"Es sumamente importante que el Gobierno elija los mecanismos que permitan llegar a la recaudación sin poner en riesgo lo que hoy se aporta. Pero también permitiendo que los pequeños comerciantes y que la industria puedan jugar su rol en términos de su actividad económica".

-¿Qué fórmula permitiría al Gobierno recaudar lo planteado y funcione la industria?

"Hay varias opciones y cada una tienen un impacto diferente en términos del nivel de recaudación y en el efecto del precio al consumidor. Queremos evitar lo que ha pasado en años anteriores, que cuando se producen shocks de precios cambian significativamente las dinámicas del mercado y en muchos casos se abre la puerta al contrabando".

"Para el mismo objetivo de recaudación, dependiendo del mecanismo que se escoja, el alza de precio puede ser desde un 20% hasta un 85%. Así de fuerte es el impacto en el nivel de precios y de inflación".

-¿Cuál es la fórmula que consideran más adecuada?

"Hay varias opciones. De todas ellas, el actual sistema es el peor y cualquier sistema va a ser mejor. Hay que buscar una fórmula específica o una combinación de impuestos que permita que el Gobierno logre sus objetivos".

"Una buena opción sería poner un impuesto al tabaco y otro al precio de la cajetilla. El impacto en el precio con esta fórmula sería mucho menor que con el sistema actual y nos estaríamos acercando de un aumento de sólo 20% sobre el precio al consumidor".

"La tendencia mundial es ha corregir el sistema. Todos los países de la OCDE tienen sistemas específicos o al menos mixtos de impuestos al tabaco. Todos los últimos cambios de estructura tributaria del tabaco se han movido hacia incorporar este elemento porque se han dado cuenta de que el modelo esta agotado".

-¿Qué ha pasado con las ventas cuando ha aumentado el precio a raíz de un alza de impuestos?

"Por lo general, hay una disminución de la venta que se atribuye al crecimiento del mercado ilegal. Dentro de lo que es legal, hay una tendencia a cambiar hacia cigarros menos caros y eso tiene el efecto de bajar la recaudación".

-La decisión va a tener un impacto fuerte en la industria...

"Definitivamente, y estamos preocupados. Nuestros empleados, clientes y los agricultores también. El 80% del tabaco que utilizamos es chileno e incluso exportamos cigarros. Tenemos más de mil pequeños agricultores que nos venden el tabaco y ellos se vieron seriamente dañados con el terremoto".

-¿Cómo recibieron la noticia en Inglaterra, donde está la matriz del grupo?

"Con mucha preocupación porque jamás hemos visto alzas de esta magnitud".

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''Dependiendo del mecanismo que se escoja, el alza de precio de una cajetilla de cigarros puede ser desde un 20% hasta un 85%".



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