Juan Benavides, gerente general corporativo del grupo:
Falabella prevé duplicar su tamaño con inversión por US$ 2.570 millones

Entre este año y 2014 proyecta abrir 184 nuevas tiendas en todos sus formatos y siete nuevos malls en Latinoamérica.  

José Troncoso Ostornol 

U n millonario plan de inversión por US$ 2.570 millones lanzó el grupo Falabella, el cual le permitirá prácticamente duplicar su actual tamaño entre este año y 2014.

La compañía -ligada a las familia Solari, Del Río y Cuneo- tenía vigente un plan a ser desarrollado entre 2009 y 2012 por US$ 2.024 millones. Pero éste se extendió hasta 2014, aumentándose en US$ 546 millones.

El gerente general corporativo de la compañía, Juan Benavides, detalló que en el período se abrirán 184 nuevas tiendas (27 este año; 40 en 2011; 41 en 2012; 42 en 2013, para terminar con 34 en 2014), las que estarán repartidas entre Chile, Argentina, Perú y Colombia.

Actualmente, la empresa maneja en Latinoamérica 219 locales, con sus marcas Falabella (multitienda), Sodimac (mejoramiento del hogar) y Tottus (supermercado).

Además, se levantarán siete nuevos malls entre Chile y Perú. Hoy, a través de Mall Plaza, maneja trece shoppings .

-¿Por qué se modifica el plan de crecimiento?

"Se ha visto un fuerte cambio en la confianza de los consumidores, de los inversionistas... los crecimientos que están experimentando todos los países de la región en los que nosotros estamos presentes, nos invitan a acelerar el plan".

"Un tema que uno nunca debe dejar de ver en el caso de Chile es que el segmento emergente sigue siendo cerca del 45% de la población, y eso da pie para un crecimiento bastante relevante en el tiempo de la oferta de retail ".

-¿En que país se pondrá el foco?

"Más o menos, la distribución será 40% Chile, 30% Perú, 20% a 25% Colombia, y 5% a 10% Argentina".

"No vamos a entregar el detalle por tipo de tiendas, porque es información estratégica, pero sí estamos impulsando todos los negocios de forma bastante pareja".

-Hay un fuerte dinamismo en Perú y Colombia.

"Ambos países tienen un potencial de crecimiento muy grande, tanto por el tipo de negocios que manejamos como por la oferta que existe actualmente. Así que, claramente, tenemos una oportunidad de crecimiento muy relevante para los próximos años".

-¿Por qué Argentina representa un porcentaje tan bajo?

"Hace un tiempo tomamos la decisión de ir con un proceso de inversión más pausado, pero continuo. En los últimos cinco años, no hemos dejado de abrir tiendas; ha sido con una dosis de prudencia. No obstante, tenemos una gran expectativa en este país, porque es un gran mercado por su tamaño y el alto poder adquisitivo".

-¿Cómo se va a financiar este plan de crecimiento?

"Dos tercios serán generación propia de caja, y un tercio pueden ser emisiones de bonos y naturalmente el financiamiento bancario".

-¿Está en los planes una emisión de acciones en la bolsa de Perú?

"Son posibilidades siempre presentes, pero lo cierto es que hoy día una emisión de acciones como tal no es requerida. Una oferta pública de acciones podría ser para una operación de envergadura mucho mayor. Y eso podría pasar por una inversión más significativa, una compra o una fusión, pero no es algo que esté presente en este minuto".

-¿La compañía, a través de la tarjeta CMR, ha flexibilizado su política de otorgamiento de nuevos créditos tras la crisis?

"Hemos visto una recuperación consistente en los niveles de morosidad, y sobre eso hemos ido aumentando líneas de crédito, incrementando la velocidad de apertura de nuevas líneas y nuevas cuentas".

-En Chile, la cadena Tottus tiene una baja participación de mercado, en torno al 7%. ¿Qué está haciendo la compañía para mejorar esta división?

"En 2009 iniciamos una profunda reestructuración, y eso se ha traducido en que hay una mejora ostensible del negocio en Chile y Perú, con un crecimiento significatico en ventas. El plan apunta a que en el más breve plazo, dos a tres años, podamos tener en Chile un 10% de participación de mercado. En el caso de Perú, ir por sobre el 20%".

''Los crecimientos que están experimentando los países de la región en los que nosotros estamos presentes nos invitan a acelerar el plan de inversión".

''Vemos una recuperación consistente en los niveles de morosidad, y sobre eso hemos ido aumentando líneas de crédito y nuevas cuentas".

 Fasa: aún no hay una definición

Falabella tiene el 20% de Farmacias Ahumada (Fasa), cuyo controlador, José Codner, inició un proceso para vender el 51% que maneja en la cadena farmacéutica.

-¿Es atractivo para Falabella controlar Fasa, considerando que es un actor relevante en México?

"Es una materia en la que no hay ninguna definición, hay que esperar qué es lo que ocurre con este proceso de venta que tiene la compañía en este minuto y llegado el momento se verá qué decisión se toma", dijo Juan Benavides, quien es director de Fasa.

Falabella ya le hizo una oferta a José Codner, la cual fue rechazada.

"La cadena de farmacia no es un tema estratégico, hay que tenerlo muy claro. Así que hay que esperar un poco a ver qué ocurre", dijo Benavides.

"Analizamos México, Brasil y otros mercados más"

-Competidores chilenos de Falabella han abordado mercados como el brasileño. ¿No les quita espacio para seguir creciendo en la región?

"No. Para empezar, somos la empresa con mayor presencia en la región, con cuatro países".

"En segundo lugar, cuando uno habla de Brasil, éste es un mercado gigantesco, al igual que México. Son mercados emergentes y tienen un crecimiento por delante muy atractivo. Además, son mercados en donde la inversión en retail es baja. Por lo tanto, que alguien esté llegando y construya antes no es una complicación para nosotros ni mucho menos".

"Si vamos a tomar una decisión, ésta va a ser muy bien pensada".

-Es decir, han analizado ambos mercados.

"Por supuesto que estamos analizando esos mercados: el mexicano, el brasileño y otros más".

-¿Tienen fecha para un quinto mercado?

"No, pero son cosas que estamos analizando, porque la estrategia de negocios que tiene Falabella, su capital humano, el valor de mercado del grupo y todos los avances de sistemas y del negocio financiero, dejan en un muy buen pie a la compañía para que vaya a cualquier mercado".



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Foto:MATÍAS MÁRQUEZ

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