Nuevo sistema mejorará la recepción de los canales de señal abierta en los hogares:
Hasta 25% podrían caer abonados de TV de pago en Chile con la televisión digital

Estudio revela que eliminar las señales abiertas de la parrilla que ofrece provocaría una caída sensible de la demanda. Se calcula que el 45% de los suscriptores del servicio de pago lo contrata obligatoriamente por no tener otra alternativa.  

José Troncoso Ostornol 

Un fuerte impacto provocará la masificación de la televisión digital en Chile, pero no sólo en los televidentes, quienes tendrán una mejor calidad de la señal con la alta definición. El sistema también golpearía de una manera no menor al negocio de la televisión de pago.

Se estima -según la experiencia de otros países- que entre el 20% y 25% de los abonados a la TV pagada en Chile renunciarían a este servicio con la implementación de la televisión digital.

¿El motivo? Muchos de los suscriptores hoy están prácticamente obligados a contratar el servicio de pago, pues de otra manera no tendrían recepción de ningún canal, debido a la mala calidad de la señal de la TV abierta, sobre todo en edificios.

Con el nuevo sistema, la señal de los canales de televisión abierta que hoy llega a los hogares (Chilevisión, TVN, UCTV y Mega) será de mejor calidad y seguirá siendo gratuita. Sombras y 'nubes' serán reemplazada por una imagen nítida.

"Con la televisión digital, obviamente va a mejorar la oferta de la televisión abierta y va a mejorar la recepción de todas maneras", explica Lucas Sierra, abogado y profesor de telecomunicaciones de la Universidad de Chile y consejero del CEP.

Además, se espera que con la TV digital, los clientes puedan, sin necesidad de contratar una empresa de cable, pagar por canales especializados.

Baja de abonados

Frente a esto, en la industria de la TV de pago ya están trabajando en la fórmula para intentar minimizar el impacto de la televisión digital.

La penetración del servicio ha aumentado en forma significativa en los últimos años. Si en mayo de 2006, el 21% de los hogares lo tenía contratado, en marzo de este año la cifra se eleva a un 38%, según cifras de la Subsecretaría de Telecomunicaciones. El fuerte del crecimiento ha venido dado por la televisión de pago satelital, en desmedro de la TV por cable (ver infografía).

"Se calcula que el 45% de la gente que compra TV de pago lo hace obligado porque si no, no podría ver televisión", dice una fuente de la industria. Y agrega: "Y del 100% de los abonados a la TV de pago, el 65% ve mayoritariamente los canales nacionales que son de libre recepción".

Esto es ratificado, sin entregar cifras, por un estudio de Synovate Research, realizado a solicitud de Chilevisión. Éste señala que los usuarios de televisión por cable valoran la presencia de los canales nacionales en el servicio y manifiestan desagrado frente a la posibilidad de que dejaran de transmitirse.

"Si esto sucediera eventualmente, un porcentaje importante de usuarios se cambiaría a un proveedor de cable que sí los transmitiera", dice el estudio realizado entre mayo y junio de 2009. La evaluación tuvo por objetivo principal medir el valor monetario que otorgan los usuarios de TV pagada a la transmisión de los canales abiertos a través de este medio.

"Cobrar más por el servicio actual de cable, o bien restringirlo, eliminando las señales abiertas mencionadas (Chilevisión, TVN, UCTV y Mega), provocaría indistintamente una caída sensible de la demanda", concluyó el estudio.

 Retraso en la ley que fija el marco para el sistema

Chile es uno de los países de la región que está más atrasado en la implementación de la televisión digital, junto con Bolivia. En el Gobierno hay conciencia. Por eso, la autoridad busca apurar el tranco y tener una ley de TV digital antes de fin de año.

No obstante, el retraso en la venta de Chilevisión, por parte del Presidente Sebastián Piñera, está demorando la discusión en el Congreso y, por lo mismo, la entrada en vigencia de la nueva normativa.

Inversiones

Una vez que la ley se apruebe en el Congreso, se ampliará el espectro y los canales estarán obligados a cubrir el 85% del país en cinco años y el 100% en ocho años, y la TV digital se masificará.

Se estima que el costo que significará para Chile la implementación de este sistema se elevaría a US$ 400 millones.

De esta cifra, unos US$ 200 millones deberán invertir los canales de TV abierta en la implementación de la norma japonesa, que fue elegida por el Gobierno como nuevo estándar de televisión digital.

La inversión que deberán realizar TVN, Canal 13, Mega, Chilevisión y Red TV -además de varios canales regionales- se proyecta a diez años. Las grandes estaciones, como la estatal, deberán desembolsar entre US$ 20 millones y US$ 25 millones para el desarrollo de todo el proyecto. A ello se sumará el costo en que deberá incurrir cada uno de los usuarios que tienen un televisor tradicional o LCD con sintonizador analógico.



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