Caída de 33% en llegada de barcos turísticos impactará en temporada 2010-2011:
Se reducen recaladas de cruceros en Punta Arenas y llegarán 20 mil turistas menos

Intendencia de Magallanes evalúa una fórmula para mejorar situación del puerto y hacerlo más atractivo, ya que sus altos costos de operación estarían desincentivando los arribos.  

ROLANDO MARTÍNEZ 

PUNTA ARENAS.- Un duro golpe tendrá el turismo de Magallanes a partir de esta primavera. Ya no llegarán los 60 mil visitantes de la última temporada de cruceros, sino sólo 40 mil.

Una tendencia que se acentúa dramáticamente, pues será la mitad de los 80 mil turistas del período 2008-2009.

Esta vez, entre el 15 de noviembre de este año y fines de marzo de 2011 las recaladas programadas tendrán una disminución de 33%. Vendrán sólo 40 barcos de turismo, lo que se traduce en un retroceso de 10 años.

Ya se sabe que Valparaíso tendrá una baja de 19% respecto de la temporada pasada y Puerto Montt 20%, pero será en Punta Arenas donde habrá más repercusiones.

El gerente de la Empresa Portuaria Austral (EPA), Eduardo Manzanares, dice que el escenario negativo surge por la decisión de los operadores de buscar destinos más rentables, que se concentran ahora en puntos del Atlántico por los altos costos del puerto de Punta Arenas.

No obstante, asegura que los costos de muellaje aún son competitivos con los del puerto de Ushuaia, aunque en Magallanes hay tarifas anexas que encarecen la operación de las naves, como pilotaje, faros y balizas.

"Los armadores han buscado destinos mucho más rentables para ellos, más baratos. Es el caso de Montevideo, Argentina e islas Malvinas (Falkland), o Ushuaia, con costos mucho menores, porque en esos lugares no se pagan algunos costos marítimos que aquí en Chile por cosa reglamentaria sí se pagan, como faros y balizas, y prácticos", explica Manzanares. Pero añade que los costos de puerto "no representan más allá del 17% de los costos totales de la nave".

El presidente de la Cámara Marítima de Punta Arenas, Carl Lessau, en tanto, cree que la tendencia de menos recaladas de cruceros es más por razones de mercado que de costos del puerto, ya que los operadores optan por el Hemisferio Norte, en circuitos cortos y rentables.

Señala que incluso el puerto de Ushuaia experimentará una baja en la recalada de cruceros en la próxima temporada. De 304 recaladas en la temporada 2009-2010, se estima para 2010-2011 unas 260 recaladas.

Lessau opina que no es comparable el costo de operar en Ushuaia con hacerlo en Punta Arenas porque en el lado chileno los barcos deben embarcar prácticos que guían la compleja navegación por los canales.

"Las tarifas de pilotaje, faros y balizas están reguladas, y no puedo pronunciarme al respecto. Las tarifas de los servicios privados se regulan en un mercado libre y no han sufrido variaciones en los últimos tres años", asegura.

Sin embargo, aclara que en 2009 la EPA aumentó la tasa de US$ 6 a US$ 10 que el puerto aplica por cada uno de los turistas o pasajeros que llega en un crucero.

Mejorar el puerto

La intendenta de Magallanes, Liliana Kusanovic, señala que "estamos trabajando por mejorar la competitividad, pero ello pasa por varios factores que debemos consensuar". Actualmente, dice, se realiza una evaluación preliminar con el gabinete económico, y una vez que haya un diagnóstico se fijará un rumbo en este tema. "Estamos conscientes de que los mares australes son distintos a operar en el Atlántico, pero los barcos tienen tecnologías avanzadas para navegar. Todo es un tema de estudio y no es fácil resolverlo en el corto plazo", afirma.

Juan Carlos Varela, gerente de empresas Comapa, plantea que es necesario mejorar la infraestructura portuaria, ya que "no resulta atractivo un puerto donde un crucero debe quedar a la gira y el 50% de los pasajeros no bajan".

''Estamos trabajando para mejorar la competitividad".

LILIANA KUSANOVIC,
INTENDENTA DE MAGALLANES
 
US$ 3.866
por 12 horas de atraque paga un barco de 219 metros de eslora en Punta Arenas contra US$ 1.933 por igual tiempo en puerto de Ushuaia.

US$ 150
es el gasto máximo diario de cada turista que llega a Punta Arenas.

80.462
turistas llegaron a Punta Arenas en el verano 2008-2009.

30.234
turistas llegaban en cruceros a Punta Arenas hace 10 años.


 


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<p><b>RETROCESO.-</b> La tendencia a la baja en los visitantes se viene observando desde la temporada pasada. Los grandes cruceros no pueden recalar en el puerto (quedan a la gira) y operadores creen que es necesario construir mejores instalaciones.<br/><br/></p>

RETROCESO.- La tendencia a la baja en los visitantes se viene observando desde la temporada pasada. Los grandes cruceros no pueden recalar en el puerto (quedan a la gira) y operadores creen que es necesario construir mejores instalaciones.


Foto:JOSÉ MIGUEL CÁRDENAS

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