Texto será enviado en las próximas semanas al Congreso Nacional:
Gobierno afina proyecto que impide operación de máquinas tragamonedas fuera de los casinos

La normativa apunta a zanjar la discusión sobre si éstas son de azar o de destreza y buscar una solución definitiva.  

NELLY YÁÑEZ N. 

La batalla viene fuerte. La Moneda está en plena redacción de un proyecto que impide el funcionamiento -fuera de los casinos- de máquinas tragamonedas que procuren ganancias en dinero. En la comisión de Constitución del Senado hay una serie de iniciativas en esta línea. Las últimas vienen de 2007, de la administración Bachelet, pero se mantienen sin movimiento.

La enmienda Piñera -que está elaborando Interior y Hacienda y que será enviada en las próximas semanas al Congreso- es más amplia. Reforma el Código Penal, la Ley de Casinos y de Rentas, con lo que apunta a terminar con el debate de si éstas son de azar (la ley impide que operen fuera de un casino) o de destreza.

El subsecretario de Hacienda, Rodrigo Álvarez, sostuvo que se está trabajando en cuatro áreas: la naturaleza del juego, el aspecto municipal, seguridad pública e intereses fiscales.

La Fiden -organización que agrupa a los operadores, fabricantes e importadores de entretenimientos electrónicos- rechazan la fijación de cualquier prohibición.

"Estamos disponibles para una regulación, pero no para la prohibición de una actividad que tiene 45 años de historia en Chile y que se inició con la llegada del primer flipper", dice Mariana Muena, presidenta de la asociación.

Aduce que en torno a la actividad giran 46 mil 514 empleos directos e indirectos, y que el aporte al Estado es de 16 mil 440 millones de pesos anuales en impuestos, más 5 mil 492 millones en tributos a la renta.

"Si llegan a prohibir esta actividad estamos dispuestos a recurrir al Tribunal Constitucional e incluso a cortes internacionales", advierte Ramón Sepúlveda, vicepresidente de Fiden.

Para el superintendente de casinos, Francisco Javier Leiva, la solución apunta a que "cualquier máquina que reciba apuestas en dinero y pague premios en dinero o en especies canjeables en dinero sólo puede funcionar al interior de un casino de juego. De esa manera se saca del debate si las tragamonedas de la calle son de destreza o de azar".

Desde el Congreso, el diputado Germán Becker (RN) urge a legislar. De hecho, la semana pasada estuvo en La Moneda analizando el tema.

"Hay que legislar con prontitud, porque Chile se está llenando de casinos ilegales. Este tipo de máquinas vulneran la ley, aduciendo que son de destreza, cuando en realidad son de azar", dice.

A nivel comunal uno de los más drásticos ha sido el alcalde de Santiago, Pablo Zalaquett. El mes pasado terminó la primera etapa de fiscalización y clausura de locales con estas máquinas en el casco histórico, los que -según Fiden- no eran asociados a su orgánica.

El edil cerró 66 locales aplicando el principio de que no pueden operar en una zona histórica.

Para erradicarlos definitivamente -cosa que comprobó "El Mercurio" en un recorrido-, cambió los candados por unos de mayor seguridad, puso sellos y aumentó el plan de vigilancia. De todos, sólo tres locatarios reabrieron y fueron formalizados.

La segunda etapa la inició este mes, en un anillo más amplio.

"Hago un llamado al Congreso a legislar. Para mí está claro que estas máquinas son de azar y no de destreza. Si la posición del Legislativo es permitir los casinos del pueblo, bueno, que lo diga. Pero hoy hay un doble estándar: estos casinos están prohibidos por ley, pero funcionan bajo subterfugios", dijo Zalaquett.

Frente a las diferencias que existen entre los alcaldes ante el tema, debido a que algunos son más permisivos que otros, sostuvo que es lamentable. "Me parece malo. Uno tiene que tener una postura en la vida y yo creo que no hay ningún alcalde que no sepa que estas máquinas son ilegales. Por cobrar una patente uno no puede mirar para el lado", sentenció.

CUATRO ÁREAS

El Gobierno analiza la naturaleza del juego, el aspecto municipal, seguridad pública e intereses fiscales, según informó el subsecretario de Hacienda, Rodrigo Álvarez.

45 años
están operando en Chile, desde la llegada de la primera máquina flipper.

1.250
locales de entretenimiento electrónico están registrados a nivel nacional.

16 mil 440
millones de pesos en impuestos anuales recibe el fisco por esta actividad.

66 locales
han sido cerrados en la comuna de Santiago, por instrucción del alcalde, Pablo Zalaquett.

2007
año en que fueron hechas las últimas indicaciones al proyecto de ley.

 


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<p><b>La Moneda busca zanjar</b> la controversia sobre estas máquinas.<br/> </p>

La Moneda busca zanjar la controversia sobre estas máquinas.
 


Foto:HÉCTOR YÁÑEZ

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