Nuestro país fue el tercero de la región que más visitantes tuvo en 2009:
Falta de coordinación y promoción frena las ganancias del turismo en Chile

Los gremios y el sector público apuestan por la nueva ley, el aumento del presupuesto en 2011 y el impulso de nuevos nichos para revitalizar este sector, que el año pasado dejó ingresos por más de US$ 1.500 millones.  

Carlos Oliva Vega 

Podrían aplaudir por los millones de turistas que año a año llegan al país. Pero los empresarios están preocupados.

Si bien la cantidad de llegadas internacionales de 2009 aumentó en 8% respecto de 2008, ubicando al país como el tercero más visitado del Cono Sur, los ingresos percibidos por dichas visitas dejaron a Chile en el quinto lugar en el último año.

Así, mientras que Colombia obtuvo US$ 2 mil millones por la mitad de los turistas que recibe el país, Chile percibió en el mismo período casi US$ 450 millones menos que su par sudamericano (ver infografía).

"El porqué de esta paradoja se relaciona a las pocas actividades que se le ofrecen al turista. Falta mejorar la promoción y la integración entre los rubros", señala el vicepresidente ejecutivo de la Federación de Empresas de Turismo (Fedetur), Eugenio Yunis.

Lo cierto es que tanto los gremios como el sector público se han enfocado en discutir planes que hagan más competitivo este rubro. Ya han identificado las trabas de su crecimiento, el que esperan remontar de aquí a 2012, cuando la Ley de Turismo se aplique totalmente.

La promoción

En febrero pasado, el sector reportó una caída de 4,3% respecto de 2009 en lo que toca a ingreso de turistas extranjeros. "Y aquí el efecto terremoto no tuvo nada que ver", sentencia Jacqueline Plass, directora del Servicio Nacional del Turismo (Sernatur).

Según ella, tanto la baja entrada de turistas a principios de este año como la falta de proporción entre las visitas y los ingresos se deben a las magras políticas de promoción que se habían mantenido en los últimos años.

De los casi US$ 10 millones asignados a la promoción del turismo mediante los Fondos Nacionales de Desarrollo Regional, las comunas beneficiadas han invertido esos dineros de acuerdo con sus propias necesidades, sin un plan coordinado entre sus pares regionales.

Así, en el último "Estudio de Tipificación de la Demanda Turística" de 2010 y preparado por Sernatur a base de entrevistas hechas a ocho empresas de turismo de distintos países, dice que Chile no es percibido ni proyectado como un país atractivo en cuanto destino.

Incluso la canasta de servicios de Santiago, integrada por rubros como taxis, peluquerías o restaurantes, es la más onerosa entre sus vecinas regionales, según el análisis de la compañía financiera UBS AG.

La integración

Los sectores tienen claro que la clave para potenciar el turismo local es la integración.

De hecho, esta semana se discutirá el presupuesto para el turismo de 2011 que llegaría a los US$ 7 millones y el cual debería duplicarse con el aporte de los privados.

Aunque los gremios desestiman que el esfuerzo conjunto les permita saltar de un 3% a un 6% de participación en el PIB sólo en cuatro años, en el mediano y largo plazo la nueva ley debería levantar el sector, más aún cuando éste es el que menos participación tiene del PIB entre los países de Sudamérica, según World Travel & Tourism Council.

Mientras se discute, Sernatur ya tiene una ambiciosa estrategia digital para potenciar la promoción turística y cuya primera fase ha significado una inversión de $140 millones.

Así, dentro de un mes, la entidad lanzará el sitio "Chile Travel", donde la información con los destinos estará en cinco idiomas y el cual será alimentado minuto a minuto desde las 15 regiones del país. "Como turismo aportamos ya más que el vino y podríamos dar más", asevera la directora de Sernatur.

"Nuestra meta es lograr, ojalá, un 6% de participación en el PIB en este gobierno".
JACQUELINE PLASS
DIRECTORA DE SERNATUR

 Nuevas tendencias espera potenciar el sector

Uno de los secretos para levantar el turismo se encuentra en la segmentación. Mientras que en Nueva Zelandia apuestan por una oferta "100% Pure Natural", en Estados Unidos las agencias han refinado sus paquetes con viajes especiales para los matrimonios, solteros y familias.

En Chile, los empresarios han apostado por novedosos mercados para reactivar el turismo. Entre ellos, el enoturismo: una práctica que en Napa (EE.UU.) otorga más del 50% de la ventas de las producciones a los viñateros y que en el país da a las más de cien viñas que lo implementan, ganancias por sobre $1.000 millones anuales. Aquí se explota la belleza de los campos vitivinícolas mediante recorridos, catas y talleres.

En Antofagasta, poco a poco surge el turismo astronómico gracias a la instalación de los futuros proyectos de observación. En el hoy llamado "Valle de los Fotones", donde se congregan importantes observatorios como Paranal, la Corema evalúa incluir circuitos turísticos en los alrededores, mientras que el municipio de Antofagasta invertirá US$ 2 millones en la construcción de un planetario.

Los expertos aseguran que Santiago es la segunda mejor capital del Cono Sur para negociar después de Sao Paulo.

Esto ha llevado a que el turismo de negocios, originado a principios de 2000, reporte importantes ganancias. Según International Congress and Convention Association (ICCA), un turista ligado a este nicho gasta hasta cinco veces más que uno normal.



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