Planea inversión por más de US$ 2 mil millones a 2013:
Delta cambia su mensaje para superar a United Continental

Con campañas de publicidad y amplia variedad de servicios intenta captar más viajeros.  

Mike Esterl Atlanta

Ahora que ya no es la mayor aerolínea del mundo, Delta Air Lines Inc. ha trasladado su centro de atención -y campañas de marketing - del tamaño al servicio. Después de concentrar su energía en la adquisición de Northwest Airlines en 2008, la compañía con sede en Atlanta planea invertir más de US$ 2.000 millones de aquí a 2013 para captar a los viajeros con nuevos asientos que se reclinan y quedan como una cama, video a la carta y otras mejoras en instalaciones en mercados muy disputados, como Nueva York . 

Delta asegura que lleva una ventaja inicial de dos años sobre United Continental Holdings Inc., que acaba de convertirse en la mayor línea aérea del mundo por tráfico de pasajeros.

"Creemos que, al final, se impondrá la aerolínea que proporcione el mejor servicio al cliente", dijo en una entrevista Glen Hauenstein, director de la planificación de redes y gestión de ingresos de Delta.

UAL Corp., la matriz de United Airlines, y Continental Airlines Inc. cerraron su fusión de US$ 3.200 millones el viernes, suplantando a Delta como la primera en tamaño. American Airlines, de AMR Corp., ocupa tercer lugar entre las aerolíneas estadounidenses. Jeff Smisek, presidente ejecutivo de United Continental, reconoció que la nueva empresa tiene "mucho trabajo por delante", a medida que fusiona sus operaciones, pero añadió que "vamos a tener la mejor red aérea del mundo".

Entre enero y agosto, United y Continental volaron en conjunto un total de 142.000 millones de millas por pasajero, es decir el número de pasajeros de pago multiplicado por la distancia recorrida, lo que representa un 8,7% respecto a las cifras de Delta. United y Continental registraron una ganancia neta combinada de US$ 506 millones en el segundo trimestre, comparado a una utilidad de Delta por US$ 467 millones.

Competencia

Delta inició una campaña de publicidad en septiembre que resta importancia al tamaño. "Nadie que vuele espera una aerolínea más grande, sino una que se comprometa a mejorar el vuelo", dice un anuncio de prensa creado por la agencia Wieden + Kennedy. Un comercial de TV subraya que la mejor línea aérea es aquella en la que los empleados "saben cómo ponerse en el otro lado del mostrador."

United Continental y Delta dominan cada una casi 20% del mercado en EE.UU., y mientras United Continental es más grande en Asia y Latinoamérica, Delta la supera en rutas transatlánticas a Europa y África.

Los pasajeros a bordo de más de 500 de sus aviones con destinos nacionales de Delta tienen acceso a conexión de Internet Wi-Fi, en comparación con 13 en United y ninguno en Continental. Además, como parte de sus mejoras, está instalando un menú de películas a la carta y programas de TV en clase turista en aviones más grandes. Continental ya ofrece el servicio a bordo de muchos de sus vuelos de larga distancia.

Delta también planea equipar a 50 aviones transoceánicos con asientos cama completamente reclinables en clase business para mediados del próximo año y el doble para 2013. Sin embargo, United Continental espera que más de 100 aviones, o el 65% de su flota internacional, tenga asientos cama completamente reclinables para fines de este año.

La mayor ofensiva de Delta es en el área de Nueva York, donde Continental lidera gracias a su centro de conexiones en el Aeropuerto Internacional Liberty de Newark, en Nueva Jersey. Delta iniciará este año la remodelación de sus terminales en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy , un proyecto de US$ 1.200 millones que espera terminar en 2013.

Y está mejorando las opciones para comer en la terminal del aeropuerto de LaGuardia, en Nueva York, donde este año tenía la esperanza de conseguir decenas de cupos de despegue y aterrizaje de US Airways Group Inc., pero el acuerdo fue rechazado por los reguladores. Delta ha apelado la decisión y tiene grandes esperanzas de que el fallo sea favorable, dijo Hauenstein. 


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<b>MARKETING.-</b> Delta ha lanzado una campaña para resaltar que, aunque ya no es la mayor aerolínea del mundo, quiere ser la mejor. <br/>
MARKETING.- Delta ha lanzado una campaña para resaltar que, aunque ya no es la mayor aerolínea del mundo, quiere ser la mejor.

Foto:Delta Air Lines

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