Tecnología francesa:
Minitel, la hermana mayor de internet, se apagó para siempre

Llegó a tener nueve millones de hogares y 25 millones de usuarios conectados. Pero no pudo competir con la web.  

 

A las cero horas de hoy en París dejó de funcionar Minitel, la tecnología francesa que se desarrolló en los años 80 y ofreció en los 90 un híbrido entre un primitivo servicio de internet y teletexto.

Casi desconocido fuera de Francia, salvo por los vecinos de Bélgica, Minitel permitía a los usuarios conectarse a una página y pagar según el tiempo que permaneciera conectada a ella.

En ese sitio podría reservar boletos de tren y avión, consultar el saldo de sus cuentas bancarias y horóscopos, así como introducirse a páginas de contactos y encuentros sexuales, que fue lo que la popularizó en la década del 90.

Minitel vivió su apogeo hacia 1996, cuando hasta nueve millones de hogares y empresas en Francia disponían de un terminal a través del que 25 millones de usuarios disfrutaban de los 26 mil servicios que ofrecían 10 mil operadores.

Su popularización, arropada por la instalación gratuita de terminales subvencionados conectados a la red central Transpac, tuvo mucho más éxito que los experimentos británicos (Ceefax) o alemanes (Bildschirmtext), aunque no pudo competir con la metamorfosis de la estadounidense Arpanet, antecesor de Internet.

 


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Minitel funcionaba en un pequeño terminal, parecido a un computador beige, conectado a un teléfono.
Minitel funcionaba en un pequeño terminal, parecido a un computador beige, conectado a un teléfono.
Foto:AFP


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