Sernac estudió disponibilidad y precio de los fármacos:
Medicamentos de marca son hasta veinte veces más caros que los bioequivalentes

De los 61 fármacos certificados que existen en el país, en promedio sólo 14 están en las principales farmacias.  

Nadia Cabello 

Hasta 21 cajas de Alprazolam se pueden comprar por el precio de una caja de Zotran. Ambos medicamentos tranquilizantes tienen el mismo efecto comprobado en los pacientes, pero el segundo es de marca y eso explica su precio 11 mil pesos más caro.

Es el caso más dramático que detectó el estudio del Servicio Nacional del Consumidor (Sernac), que reveló que la diferencia entre el precio de un medicamento de marca y el de uno bioequivalente alcanza al 2.037%.

La investigación se hizo el 23 de mayo pasado en sucursales del sector oriente de Santiago, en las tres principales cadenas farmacéuticas -Ahumada, Salcobrand y Cruz Verde- y tuvo por objetivo, además de comparar los precios, conocer la disponibilidad de los medicamentos bioequivalentes.

En general, el precio promedio de los fármacos bioequivalentes es 50% más bajo que los medicamentos de marca. Sin embargo, no es tan fácil comprar uno de estos medicamentos más baratos. En el país hay 61 que ya demostraron su bioequivalencia, pero el Sernac descubrió que en los últimos tres meses las farmacias registran un promedio de 14 de éstos en stock , es decir, sólo el 23% de los existentes. De hecho, sólo siete medicamentos bioequivalentes estaban en las tres cadenas farmacéuticas, los que hicieron posible el estudio comparativo.

Respecto de la ausencia de estos en las farmacias, la directora el Instituto de Salud Pública, María Teresa Valenzuela, dijo que "no se entiende, pues los medicamentos que han logrado demostrar la bioequivalencia cuentan con el registro del ISP de Chile; por lo tanto, están en nuestro país. Además, pasaron por toda la etapa que significa demostrar bioequivalencia, que es muy compleja".

Pero el ministro de Salud, Jaime Mañalich, fue más allá. "¿Por qué lo hacen? Hay que decirlo con claridad, al lograr que una persona no compre el bioequivalente sino el de marca, el margen (de ganancia) de la farmacia es muy grande. Hay un incentivo a no disponer de medicamentos bioequivalentes", señaló.

Para el director del Sernac, Juan Antonio Peribonio, "es importante transparentar este mercado que afecta a aquellos consumidores más vulnerables: los enfermos crónicos y los adultos mayores. Comprar medicamentos no es como comprar una camisa o un pantalón, pues está en juego la salud de las personas, a veces la vida de éstas".

A fin de año, 236 medicamentos deberían haber obtenido su certificación de bioequivalencia. El ministro Mañalich aseguró que debido a los costos del proceso éstos podrían subir su precio en un 5%, "pero aún así seguirán siendo más baratos que los de marca", aseguró.

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Cinco

medicamentos diarios distintos ingiere en promedio un adulto mayor con una enfermedad crónica.

ítem en el que más gastan dinero los chilenos son los medicamentos. El primero son los alimentos.



 Senado aprobó la nueva ley de fármacos

Por unanimidad el Senado aprobó ayer en sesión ordinaria la nueva ley de Fármacos. Con esto, la iniciativa queda lista para su segundo trámite constitucional en la Cámara de Diputados.

La nueva ley obligará a las farmacias a tener disponible en sus estantes todos los medicamentos del Formulario Nacional que incluye los bioequivalentes. Esto era así, explicó el ministro de Salud, Jaime Mañalich, "hasta el 12 de febrero de 2010 cuando del ministerio salió una normativa que les permite a las farmacias tener un mínimo de sólo seis. Eso hay que revertirlo porque es muy dañino para la ciudadanía".

La iniciativa legal, además, obliga a los médicos a escribir en la receta el nombre genérico del medicamento a prescribir. Los facultativos podrán sugerir marcas, pero no obligar a comprar éstos, dando la oportunidad a los pacientes de elegir el medicamento que esté más acorde a su bolsillo, teniendo la confianza de que su efectividad está comprobada.

También el Instituto de Salud Pública tendrá nuevas atribuciones con la nueva ley, pues podrá vigilar legalmente a los alimentos de uso médico, como el conocido ADN Nutricomp.



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