Último catastro realizado por Cochilco elevó la cifra en US$ 37.400 millones respecto de la estimación de 2011:
Cartera de inversiones mineras al 2020 sube 56%, y monto llega a US$ 104.300 millones

La Región de Antofagasta acumula la mayor cantidad, representando el 37% del total nacional. Se incorporaron 13 proyectos nuevos que elevaron en US$ 22.592 millones la proyección.  

Miguel Concha M. 

Pese a las restricciones que enfrenta el sector minero en el abastecimiento de energía y agua, los proyectos del sector siguen creciendo fuertemente.

De acuerdo con el último catastro realizado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), en 2012, la cartera de iniciativas mineras estimada para 2020 aumentó en 56% respecto de lo informado en 2011.

Según señala el informe de la entidad gubernamental, las inversiones en dicho rubro alcanzarán al final de la década los US$ 104.300 millones, monto US$ 37.400 millones superior a los US$ 66.890 millones en proyectos considerados hasta el ejercicio anterior.

El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, señaló que el aumento se explica por el ingreso de nuevas iniciativas al listado, junto con la modificación al alza en los costos de algunas operaciones.

"Las exploraciones y decisiones de inversiones siguen muy activas en el país. Si bien salieron algunos proyectos que ya iniciaron sus obras, también ingresaron otros que elevaron a US$ 104 mil millones la estimación para esta década", afirmó.

Por el lado de las nuevas iniciativas (un total de 13), el monto agregado a partir de 2012 llega a los US$ 22.592 millones. Entre ellas aparecen, en el segmento cobre, la ampliación IV de Pelambres, y las minas Lomas Bayas III y El Espino.

Por el lado de la explotación de oro, se sumaron este año los proyectos Caspiche, Volcán, Arqueros y Jerónimo. Por último, en la minería no metálica aparece Carmen, la planta de nitratos Coya Sur y las ampliaciones de Pampa Blanca y Cerro Negro.

A éstos se agregan 16 proyectos que modificaron al alza su costo de inversión respecto de 2011, lo que implicó un incremento de US$ 8.654 millones. En contraste, diez iniciativas mantuvieron sus estimaciones iniciales, mientras que cinco fueron retiradas de la cartera al 2020 por haber comenzado con las obras, alcanzando los US$ 3.859 millones. En este último segmento aparecen, entre otros, El Abra, Escondida nueva pila de biolixiviación, ampliación de Los Bronces y Collahuasi expansión Fase 1.

Considerando las estimaciones de Cochilco, con los nuevos proyectos de cobre, la producción total de Chile pasará de los actuales 5,3 millones de toneladas a 8,4 millones de toneladas de cobre fino a 2020. Dicha cantidad representa un alza de 58%.

En cuanto al origen de las inversiones mineras dentro de esta década, el 44% proviene de capitales chilenos, seguido de Canadá, con un 28%; Japón, con el 10%, y Suiza, con 4,7%.

Antofagasta suma la mayor cantidad de inversiones, con el 37% del total nacional.

Más trabajadores

Este incremento también requerirá una mayor cantidad de trabajadores en el rubro minero. Según De Solminihac, para cubrir esta mayor producción se necesitarán cerca de 75 mil nuevos empleos para la minería, de los cuales el 80% deberá tener un perfil técnico.

Para lograr este objetivo, el Ministerio de Minería con la cartera del Trabajo, están impulsando la creación de nuevas carreras técnicas especializadas en la formación de personas.

Empleos Unos 75 mil nuevos empleos requerirá la mayor producción prevista en Chile.

80% de los nuevos empleos que se necesitarán a 2020 deberá tener un perfil técnico, según estimaciones del Gobierno.

5,1% del mercado mundial de exploraciones posee Chile. El ranking mundial es liderado por Canadá con 17,9%.

58% crecerá la producción de cobre fino en nuestro país al fin de la década a raíz de las nuevas inversiones.

 Chile ocupa el quinto lugar en exploración

Otro de los aspectos importantes en el negocio minero son las exploraciones. De acuerdo con información del Ministerio de Minería, Chile ocupa el quinto lugar en inversión por este concepto, con el 5,1% del mercado mundial. En 2011, se desembolsaron US$ 831 millones, el monto más alto de la historia.

En este ámbito, el ranking global es liderado por Canadá, con un 17,9%; seguido de Australia (12,3%), Estados Unidos (8,3%) y México (6%).

En cuanto a los tipos de compañía que lideran en exploraciones en Chile, aparecen las grandes, con el 69,7%; las junior (18,5%), medianas (5,7%) y estatal (1,9%).

"Gran parte de los presupuestos de exploración ejecutados en Chile van destinados al tipo de exploración minera. Se suma a esto que los descubrimientos de yacimientos se hicieron en distritos mineros conocidos o cerca de mineralizaciones conocidas", afirmó el ministro de Minería, Hernán de Solminihac.



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