Alberto Salas, presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami):
"En minería nos estamos quedando atrás en la institucionalidad como país"

El líder gremial es claro: mientras la solicitud de permisos y trámites se han multiplicado cinco veces, la dotación de profesionales y recursos en el área pública "lo ha hecho a un ritmo mucho menor". Además, Salas revela que ya se está trabajando con el Gobierno para dar mayor certeza a la aplicación del convenio 169 de la OIT.  

M. Concha y C. Sottovia 

La cartera de inversiones por US$ 100 mil millones que llevará adelante el sector minero de aquí al 2020 traerá una serie de desafíos para la principal actividad económica del país.

Alberto Salas, presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), no se demora ni un segundo en nombrar a la energía, la necesidad hídrica, la especialización de trabajadores y la certeza jurídica como los principales temas que deberá abordar el rubro que hoy exporta más de US$ 50 mil millones y aporta cerca de US$ 11 mil millones al erario por año.

Pero, a la vez, se toma su tiempo sobre un punto específico que tiene preocupado a la minería. "Cuando nosotros decimos que hay una cartera histórica de proyectos por US$ 100 mil millones en un solo sector, no solamente nos da desafíos en materia de energía y seguridad, sino también en materia de institucionalidad. Es poco lógico que si la minería aporta tanto al país, el fisco no tenga una institucionalidad acorde", señala con énfasis el líder de la Sonami desde fines de 2009.

Según Salas, en la última década, la solicitud de permisos y trámites para llevar adelante los proyectos del sector se han multiplicado cinco veces, mientras que la dotación de profesionales y recursos para entidades como Sernageomin, la Dirección Nacional de Aguas (DGE) y las instituciones medioambientales lo han hecho a un ritmo mucho menor.

"Tenemos que aumentar las plantas, los recursos y los medios para que estas instituciones puedan responder acorde con la modernidad y el desarrollo de esto", agrega el presidente del la Sonami.

Y continúa: "Yo no estoy reclamando respecto de la calidad ni de los profesionales de estas entidades. Lo que digo es que no tienen la capacidad para afrontar este enorme crecimiento. Por ejemplo, en regiones no se resuelve mucho en permisos y todo termina en Santiago. En minería somos líderes en el mundo, pero nos estamos quedando atrás en la institucionalidad como país".

Ducto de agua

Salas señala que este punto ya ha sido abordado con el Gobierno, el cual ha estado dispuesto a avanzar en la materia.

Otro de los temas en los que han estado trabajando es la necesidad de agua que tiene la minería para llevar adelante su histórica cartera de inversiones.

Antes de entrar de lleno al tema, Salas aclara que el sector consume sólo el 5% del recurso hídrico entre la Primera y Séptima Región. "Hoy, nosotros utilizamos 12 m {+3} de agua por segundo de forma eficiente, que es lo mismo que da el caudal del canal San Carlos. Proyectamos que al 2020 esta necesidad aumentará 42% llegando a los 17 m {+3} por segundo", dice.

Para llevar adelante este objetivo, el gremialista revela que hace un tiempo un grupo de franceses le presentaron un proyecto para instalar un ducto marino que permita traer el agua a Arica desde las desembocaduras de los ríos ubicados en la Región del Maule a un precio 50% más bajo del costo de desalinizar.

"Ellos hablan de US$ 1 por m {+3} y desalinizar cuesta US$ 2 por m {+3} , o un poco más. Esta idea tiene sentido. Nos juntamos con Fundación Chile y los franceses están trabajando con la fundación. Además, el año pasado el gobierno de Francia les dio una subvención de 600 mil euros para hacer la ingeniería conceptual de este proyecto", sostiene Salas.

 


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<p>DUCTO MARINO.- Alberto Salas revela que hay una propuesta para llevar agua a Arica desde las desembocaduras de los ríos de la Región del Maule.</p>

DUCTO MARINO.- Alberto Salas revela que hay una propuesta para llevar agua a Arica desde las desembocaduras de los ríos de la Región del Maule.


Foto:FERNANDO HERRERA


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