Gasolinas subirán a partir de mañana unos $4 por litro, y no $18 como lo hubieran hecho si no operara este sistema:
Gobierno ajusta el Sipco para mitigar nueva alza de bencinas y crecen críticas a discrecionalidad

Diputados UDI, DC y PS piden que el ministro de Hacienda vaya al Congreso a explicar cómo se maneja este mecanismo de estabilización. Economistas, en tanto, coinciden en reducir la banda del 10% actual a 5%.  

Silvana Celedón Porzio 

A poco más de cuatro meses desde la última vez que operó reduciendo el impuesto a las gasolinas -que asciende a seis UTM por metro cúbico-, el Sistema de Protección al Contribuyente del Impuesto Específico a los Combustibles (Sipco) volverá a generar bajas en los precios de las bencinas esta semana.

Después de estudiar una serie ajustes a los parámetros del señalado mecanismo, el Gobierno encontró la fórmula para mitigar el alza de $18 por litro que se iba a producir a partir de mañana.

"Esta semana operará con fuerza el Sipco", sostuvo ayer el ministro de Hacienda, Felipe Larraín. En concreto, el mecanismo de estabilización entregará una protección de $14, por lo que el incremento será en torno a $4 para el caso de las gasolinas.

El valor del diésel se elevará incluso por debajo de esa cifra, aseguró la autoridad.

De acuerdo con Econsult y otras fuentes de la industria, era prácticamente imposible lograr que el Sipco disminuyera esta semana el impuesto específico a las gasolinas, ya que aun con cambios al denominado "precio de referencia" no se alcanzaba a superar el techo de la banda.

Pese a las consultas hechas por "El Mercurio" al Ministerio de Hacienda, la cartera no reveló cuáles fueron los parámetros modificados ni tampoco en cuánto se cambiaron estos para lograr mitigar el aumento de $18. "Prefiero no ahondar en el tema de los parámetros", señaló escuetamente Larraín durante una conferencia de prensa de ayer en la mañana ante una consulta de este medio.

Este silencio acrecentó las críticas de distintos sectores contra el Sipco en dos dimensiones: el poco margen de acción que tiene el mecanismo frente a alzas leves pero sostenidas, y la discrecionalidad de la autoridad política para cambiar los parámetros y hacerlo operativo.

Los cuestionamientos vienen desde el mundo político y técnico. Los diputados de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Diputados coincidieron en la necesidad de que Larraín acuda al Congreso a inicios de marzo a explicar cómo el Gobierno está manejando el Sipco.

El presidente de la instancia, Ernesto Silva (UDI), apoyó la idea de realizar una evaluación y definir qué pasará con la etapa de los seguros, que se planteó como un sistema de mitigación posterior al Sipco.

Carlos Montes (PS) y Pablo Lorenzini (DC) señalaron que el problema del Sipco es que su capacidad es "limitada", de ahí que hubo que esperar cuatro alzas para que comenzara a operar. Montes apoya reformar el impuesto específico para las distintas industrias, mientras Lorenzini apoya una rebaja a cuatro UTM mientras se consensúa un sistema de largo plazo.

El grueso de los economistas coincide en la necesidad de reducir el ancho de la banda -actualmente en 10%- y disminuir la discrecionalidad de su manejo, aspecto que fue discutido cuando se creó el Sipco, ya que la actual administración acusó un uso "político" del subsidio a los combustibles aplicado en gobiernos previos.

El domingo pasado, Juan Andrés Fontaine propuso en "El Mercurio" estrechar la actual banda de 10% a 5% y evitar la "manipulación" en el cálculo del valor de referencia. El ex ministro de Economía agregó ayer que esta alternativa permitiría atenuar las alzas internacionales reduciendo la discrecionalidad.

Los economistas Alejandro Micco, de la Universidad de Chile, y Alejandro Puente, de Grupo BBVA, apoyaron este camino, el que implicaría presentar un proyecto en el Congreso. Así ocurrió el año pasado cuando se redujo la banda de 12,5% a 10%.

A juicio de Michèle Labbé, de Econsult, la discrecionalidad le "quita validez" al mecanismo y hace al sistema "menos predecible y transparente".

$53
es el alza que acumularán las bencinas este mes si el incremento de esta semana es de $4 por litro. Hoy miércoles se sabrá la cifra exacta, ya que Enap publicará su informe referencial de precios. El Gobierno además debiese publicar en el Diario Oficial los ajustes al Sipco.

 Impacto fiscal

El ministro de Hacienda sostuvo ayer que el costo fiscal del Sipco esta semana bordeará los US$ 2,2 millones, con lo que desde el inicio del sistema el impacto en las arcas públicas totaliza cerca de US$ 125 millones.

El Sipco opera reduciendo el Impuesto Específico a los Combustibles (IEC) cuando los precios internacionales se disparan. El mecanismo opera a la inversa cuando los combustibles caen con fuerza. Es por eso que cuando se creó, el gobierno aseguró que el costo fiscal del Sipco sería menor al del Fondo de Estabilización de los Precios del Petróleo (Fepco). Este -que operaba como un fondo al que se le iban adicionando recursos- costó US$ 1.910 millones entre 2006 y 2009.

Claves para entender el actual sistema de estabilización

¿Qué es la banda?

La banda es la zona de precios en que el Sipco no actúa o, dicho de otra forma, el rango donde no se permiten reducciones ni incrementos al impuesto específico. Lo anterior implica que cuando el precio de la gasolina sube 10% por sobre el valor medio de la banda, el Sipco reduce el impuesto específico. Por el contrario, si el precio de las bencinas cae 10% respecto de su valor medio, el tributo sube.

Margen de acción del Gobierno

De acuerdo con un informe publicado ayer por Libertad y Desarrollo, el Sipco no es más que un mecanismo de ajuste periódico al impuesto específico, el que se determina considerando las diferencias entre dos mediciones: el precio de paridad de importación (el "precio") y los precios de referencia superior e inferior (la "banda"). De esta forma, existen dos precios que deben ser construidos y publicados periódicamente por la autoridad a partir de los datos del mercado mundial de hidrocarburos, a través de ponderaciones escogidas por el Gobierno. Luego, cuando el "precio" calculado excede el límite superior de la "banda" se rebaja el impuesto específico, y cuando está por debajo del límite inferior, se aumenta.

¿Cuántas veces ha bajado el impuesto?

El Sipco cumplió este mes dos años. Desde su creación, ha generado rebajas en el impuesto específico a las gasolinas en 26 oportunidades. Al sumar el efecto de esta semana, la cifra sube a 27.



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Foto:MINISTERIO DE HACIENDA


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