Traslado sería junto al aeropuerto Chacalluta, al norte de actual ubicación:
Por riesgo de contenedores y alta congestión de camiones, Arica evalúa mover su puerto

Proyecto costaría US$ 3 mil millones y sería realidad a inicios de la próxima década. Se busca que, ante un maremoto, estructuras metálicas no actúen como proyectiles. Instalaciones liberadas, que se emplazan en el centro, se destinarían al turismo.  

Mario Rojas Martínez 

Un informe preparado por el propio Gobierno advierte que, en caso de maremoto, los más de mil contenedores acopiados en el terminal portuario de Arica serían verdaderos proyectiles de miles de toneladas que podrían esparcir sus cargas, como minerales y granos, por las calles y playas de la comuna nortina.

No es el único riesgo del puerto, ubicado en el centro de la ciudad. La congestión vehicular, daños en calles y el ruido que generan los más de 700 camiones al día en tránsito desde y hacia Bolivia ya convierten a esta instalación en un molesto vecino de calle 21 de Mayo.

Ambas son las dos principales razones que motivaron al Gobierno a iniciar un estudio, que culminará en 2018, por $1.250 millones, para trasladar el complejo 15 km al norte, junto al aeropuerto Chacalluta e instalaciones de una zona franca industrial.

"Estamos pensando en un megapuerto acompañado de un centro de alta logística. Lo que la comunidad ha planteado -a través de consultas ciudadanas- es que se traslade al norte", explicó el intendente de Arica y Parinacota, Emilio Rodríguez. "Acopiar cargas siempre en el corazón de la ciudad genera situaciones complicadas", añadió la autoridad.

El proyecto es parte del plan especial de zonas extremas que se impulsa en esa región. El gerente de este programa, Roberto Quintana, dice que la idea es "descongestionar el puerto y transformarlo para fines turísticos, conectado a un paseo peatonal, servicios y zona de embarques de cruceros".

También hay motivos económicos para el eventual traslado. El actual recinto mueve poco más de 3 millones de toneladas de carga al año, un 78% de ellas bolivianas. Y las proyecciones apuntan a casi 20 millones de toneladas a 2030.

A eso se suma que el puerto ya está al tope de su capacidad para almacenar carga: 3 millones 215 mil toneladas al año. El terminal proyecta que en 2014 cerrará con una demanda de 3 millones 239 mil toneladas. O sea, con un déficit de 24 mil toneladas que aumentaría a un millón 538 mil toneladas a 2020, y a 3 millones 745 mil toneladas a 2030.

Plazos e inversión

El nuevo puerto estaría operativo a inicios de la próxima década. Según los cálculos preliminares construirlo costaría entre US$ 2 mil millones y US$ 3 mil millones, pues incluye galpones, bodegas, estacionamientos, oficinas, y caminos internos y externos. Esto último, porque se quiere sacar los camiones del radio urbano de la ciudad, lo que implica una vía que los mueva directo desde la ruta internacional Ch-11, que conecta Arica con el valle de Lluta y Bolivia.

Se piensa que este nuevo puerto dure al menos cinco décadas y su construcción se demoraría dos años.

"El puerto tendrá que salir a buscar 25 metros de profundidad (ubicarse en una zona con esa característica) para que los barcos de grandes dimensiones, como los Post-Panamax, atraquen sin inconvenientes", explica Quintana.

La Corporación de Desarrollo Arica Parinacota (Cordap), que agrupa a industriales y empresarios de la zona, apoya el proyecto. Su gerente general, Sergio Giaconi, resalta que concretarlo "es urgente y queremos colaborar para despejar obstáculos. El puerto en el centro está copado en 20 hectáreas".

"Valoramos el aporte del puerto a la ciudad, pero ya es hora de acelerar un proceso que asoma como natural. El lugar de acopio no debe estar dentro de la ciudad por los riesgos que implica", agregó Valentín Cubillos, presidente de la Cámara Chilena de la Construcción de Arica.

Cercanía
El puerto está a una cuadra de la plaza Colón o de Armas y del polo comercial de la ciudad.
 


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