De Irán a Rusia: los efectos de la crisis petrolera mundial

FAREED ZAKARIA THE WASHINGTON POST 

Estamos siendo testigos de una caída histórica en el precio del petróleo, una baja de más de 50% en menos de un año. Cuando algo similar ocurrió en la década de 1980, la Unión Soviética se derrumbó. ¿Qué significará ahora?

Nick Butler, ex jefe de estrategia de BP, me dijo: "Estamos en un período más largo y sostenido de bajos precios del petróleo que a fines de 1980". ¿Por qué? Él señala una tormenta perfecta. La oferta es sustancialmente alta porque una década de altos precios del petróleo alentó a los productores de todo el mundo a invertir grandes cantidades de dinero en la búsqueda de nuevas reservas. Estas inversiones ya se han hecho y mantendrán un abastecimiento que fluirá durante años.

Leonardo Maugeri, ex jefe de estrategia del gigante energético italiano Eni, dice: "No hay manera de detener este fenómeno". Él predice que los precios podrían caer a US$ 35 por barril en 2016, frente a los más de US$ 105 del verano (boreal) pasado.

Una razón fundamental de la acelerada caída es que Arabia Saudita -que fácilmente puede aumentar o disminuir la producción- decidió seguir bombeando. Uno de sus objetivos es sacar del negocio a los productores estadounidenses de petróleo de esquisto. Hasta ahora, eso no ha funcionado. Aunque maltratadas por el desplome de los precios, las empresas de EE.UU. han utilizado tecnología y prácticas empresariales inteligentes para mantenerse a flote.

Los principales países productores de petróleo enfrentan un ajuste de cuentas fiscales como nadie ha visto en décadas. Demos un vistazo a este nuevo mundo.

Venezuela: la popularidad de Hugo Chávez, su "socialismo del siglo XXI", y su mala gestión de la economía del país fueron posibles gracias a un factor: un boom petrolero prolongado. Su sucesor ha heredado un país en bancarrota que no será capaz de pagar sus deudas. El petróleo constituye el 96% de las exportaciones de Venezuela. Se estima que su economía se reducirá en un 7% este año, que ya se había contraído un 4% en 2014. (Una de las razones por las que Cuba ha buscado llegar a acuerdos con Estados Unidos es porque sabe que Caracas está sin dinero).

Rusia: Al igual que Chávez, la popularidad de Vladimir Putin coincidió con un fuerte aumento en los precios del petróleo, que se tradujo en un aumento del PIB de Rusia, de los ingresos del gobierno y, por lo tanto, de subsidios a las personas. Pero la economía rusa prevé una contracción del 3,4% este año. Las ganancias por petróleo y gas constituyen la mitad de los ingresos del gobierno y se estima que las ganancias de Gazprom, el gigante de gas ruso, sufrirán un descenso de casi el 30% este año.

Irak: El petróleo representa cerca del 90% de los ingresos del gobierno de Bagdad, y a pesar de que está bombeando todo lo posible, enfrenta a una caída masiva de los fondos disponibles. Esto explica la fragilidad del gobierno, así como los crecientes niveles de violencia sectaria que han allanado el camino para el Estado Islámico. Con recursos limitados, el gobierno chiita en Bagdad tiene problemas para pagar a los sunitas por apoyo político y enfrentará problemas con los kurdos por el reparto de los ingresos del petróleo.

Irán: A pesar de la bonanza inicial que Teherán obtendrá tras el relajo de las sanciones internacionales, se trata de un Estado disfuncional. De hecho, el FMI estima que necesita precios de casi US$ 100 por barril para equilibrar su presupuesto. En el mediano plazo, se enfrentará a presiones al igual que los demás.

Muchos expertos estadounidenses y analistas han esperado la llegada de los bajos precios del petróleo como una forma de privar a regímenes indeseables de dinero fácil. Ahora está sucediendo, pero a una velocidad que puede producir enormes turbulencias e incertidumbre en un mundo ya ansioso.

Los principales países productores de petróleo enfrentan un ajuste de cuentas fiscales como nadie ha visto en décadas. 


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