Pese al plan de reducción de costos por US$ 1.000 millones que proyecta la estatal para 2015:
Excedentes de Codelco registrarían este año su menor nivel desde 2003 por baja del cobre

Al primer semestre, la empresa informó aportes por US$ 875 millones, pero si se mantiene el valor actual del metal, los resultados serán nulos en lo que queda del año.  

Antonia Eyzaguirre A. 

Este año, Codelco, la principal minera del mundo, podría registrar sus excedentes más bajos en 12 años. El precio del cobre muestra una caída promedio de 19,88% en lo que va del año, y el viernes pasado -ayer no se cotizó- cerró en US$ 2,31 por libra.

En caso de que este nivel de precios no presente mejoras de aquí a diciembre y aún cuando la administración avance en el plan de reducción de costos, la estatal generará excedentes prácticamente nulos durante el segundo semestre, y, por tanto, en todo el año difícilmente superará los US$ 1.000 millones, aclara el experto en minería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos. Durante los primeros seis meses Codelco generó aportes al fisco por US$ 875 millones, 33% más bajos que en el mismo período de 2014.

Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, agrega que es muy probable que en los próximos años Codelco genere excedentes reducidos, y que, más aún, es posible que su aporte neto sea bajo o nulo si se toma en cuenta que el Estado deberá financiar parte del plan de inversiones.

El domingo, en entrevista con "El Mercurio", el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, reconoció que con un precio del cobre de menos de US$ 2,3 por libra, la minera dejaría de entregar aportes al fisco, y advirtió que el 2016 será peor que este año, aunque agregó que la estatal puede aguantar un ciclo de bajas cotizaciones hasta 2017.

El precio del cobre es la variable que afecta de manera más drástica en los aportes que entrega la minera al Estado; tanto así, que la fuerte caída del primer semestre hubiese provocado una entrega de excedentes por US$ 272 millones de no ser por el plan de reducción de costos. Más allá de los esfuerzos administrativos, el alza del dólar favoreció en gran medida el éxito de este plan.

El precio del cobre y el valor de la divisa estadounidense son indirectamente proporcionales. Es decir, si uno baja, el otro sube. Con todo, en la estatal explican que si el metal alcanzara un promedio de US$ 2,5 por libra y el dólar llegara a $579, no serían capaces de entregar excedentes. Eso sí, recalcaron que esta situación de cobre y dólar bajos es un escenario imposible.

Guajardo sostiene que los últimos ciclos del dólar han durado entre siete y 10 años. El actual ciclo comenzó en 2012, por lo que "no es posible anticipar que el actual durará solo hasta 2018", comenta. Y agrega que para ver la variación hay que monitorear lo que sucede con la economía estadounidense.

Menor producción

La semana pasada Codelco anunció una revisión completa de su cartera de inversiones e informó la reformulación de dos proyectos estructurales: Expansión Andina y Nuevo Nivel Mina El Teniente.

El plan de negocios de Codelco ya proyecta una baja en producción de cobre para 2018, comenta Guajardo, pero la redefinición del plan podría también generar mermas en algunos años posteriores, dice.

Gustavo Lagos aclara que el retraso de ambas iniciativas provocará una producción menor a 1 millón 600 toneladas para 2018 y 2019.

Expansión Andina es el único proyecto de Codelco que le permitirá aumentar la producción, dado que los otros solo contribuyen a mantener los niveles. Según comentó Pizarro, el tamaño y la inversión para la iniciativa se reducirá casi a la mitad.

Lagos señala, eso sí, que si bien la reducción de Andina podría generar un problema productivo en el futuro, es una buena decisión si va de la mano con potenciar el distrito norte, que abarca las divisiones Chuquicamata, Radomiro Tomic, Gaby y Ministro Hales. Allí la estatal desembolsará cerca de US$ 12 mil millones en 10 años.

 Estatal termina contrato con 600 trabajadores en la división Salvador, en Atacama

Una de las decisiones clave que tomará Codelco el próximo año es la continuidad de la división Salvador, en la Tercera Región de Atacama y la menos eficiente de todas las faenas de la estatal.

Hoy la administración de la minera está tomando acciones con el objetivo de optimizar la productividad de la división, que enfrenta los costos de operación más altos entre los yacimientos. Según informó el presidente ejecutivo, Nelson Pizarro, el domingo en "El Mercurio", una de las decisiones es caducar contratos. En la estatal comentan que a la fecha se comunicó el cierre del contrato con la empresa Geovita a seis meses, lo que involucra en torno a 600 personas.

La división ha enfrentado una serie de complejidades en los últimos meses. Además de los temporales en el norte que mantuvieron cerrada la faena durante un mes, las manifestaciones de contratistas ocurridas en las últimas semanas sumaron una serie de daños a las instalaciones y mermas productivas. Tanto, que la estatal no demoró en advertir que analizaría la continuidad de la operación en 2016. El cierre costaría entre US$ 1.200 millones y US$ 1.500 millones.

Codelco se está apretando el cinturón como señal de los tiempos difíciles que atraviesa actualmente. Además del congelamiento de las remuneraciones de toda la plana ejecutiva mayor y del directorio, y de un recorte del 20% en el presupuesto de la mesa directiva, se recortarán los viajes.

El presidente del directorio, Óscar Landerretche, no asistirá al Chile Day que se realizará en Londres el próximo 7 y 8 de septiembre. La cita busca promocionar a Chile en el exterior como un país atractivo para la inversión financiera y como una plataforma de administración de fondos para América Latina y mercados emergentes. El evento es organizado por Inbest y es patrocinado por el Ministerio de Hacienda y la Embajada británica. El ejecutivo tampoco asistirá a un encuentro en el que participaría en la Organización para la cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Chile Day
El presidente del directorio de Codelco, Óscar Landerretche, no asistirá al Chile Day que se realizará la próxima semana en Londres por la reducción de costos.
El Abra operaría con pérdidas y mañana detendrá sus faenas

El Abra, controlada con 51% por Freeport McMoRan y 49% por Codelco, suspenderá su operación a partir de mañana. Según consta en un comunicado enviado por el sindicato El Abra y San Lorenzo, la detención será por un tiempo indefinido, por lo que los turnos de trabajadores no deberán presentarse a partir de este miércoles 2 de septiembre.

El jueves pasado, el vicepresidente y director ejecutivo de la minera transnacional, Richard Adkerson, explicó en una carta a los empleados que la reducción de precios y las difíciles condiciones económicas mundiales, han generado la necesidad de evaluar y revisar los planes operativos a corto plazo de El Abra, con el objetivo de reducir costos.

"Estos planes reducirán la producción de cobre para 2016 y 2017 a aproximadamente 150 millones de libras, partiendo de la estimación del 23 de julio de 2015 de la empresa", explicó. Agregó que esto provendrá de una reducción en los índices de operación en varias de las faenas, en la reducción de los costos de exploración para 2016 de US$ 100 millones a US$ 50 millones, y en la baja de costos generales y administrativos que implicarán reducción de dotación.

Cercanos comentan que en un principio la empresa informó el despido de 850 trabajadores, y luego habrían acordado reducirlo a 750 personas. Sin embargo, ayer comenzaron a llegar a las casas de los operarios las cartas certificadas correspondientes y no se ha informado cuántas son las personas afectadas. En la industria estiman que sería un 50% de la dotación.

El Abra, ubicado en las cercanías de Calama, es una de las 10 operaciones mineras de cobre más grandes de Chile, y en 2014 produjo aproximadamente 164 mil toneladas del mineral. Fuentes del sector comentan que la empresa atribuye el cierre de la faena a un proceso de mantención, pero la decisión tendría más que ver con evitar manifestaciones y toma de las instalaciones por la drástica reducción de personal que llevan a cabo.

La suspensión en un principio sería de dos semanas, pero podría extenderse. Una vez reabierta, implementaría nuevas formas de operar con una dotación significativamente menor.

El Abra actualmente estaría operando a pérdida. Según datos internos de Freeport McMoRan, el precio de resistencia en la operación minera está entre US$ 2,35 y US$ 2,45, mientras el precio de soporte está entre US$ 2 y US$ 2,13.

La Federación de Trabajadores del Cobre (FTC) de Codelco manifestó ayer su apoyo a los operarios de El Abra. "Repudiamos y rechazamos categóricamente este tipo de medidas unilaterales y arbitrarias aplicadas por esta empresa norteamericana que opera y controla Minera El Abra, para hacer frente a la situación actual por la que atraviesa la industria del cobre en su conjunto. Esta conducta empresarial da cuenta de un estilo totalmente reñido con un comportamiento inclusivo, virtuoso y socialmente responsable, que debiese prevalecer como imperativo ético en todos los actores de la industria minera", advirtió.

Fuentes de la estatal comentan que entre los sindicatos existe una gran preocupación de que esto provoque un efecto dominó en el sector minero.



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