Es la región del país que más creció, según el último Inacer:
Arica vive auge turístico gracias a millonarias obras, seminarios, apertura de playas y cruceros

El borde costero está siendo remodelado a un costo de US$ 80 millones y también lidera a nivel nacional en encuesta de alojamiento.  

Mario Rojas Martínez 

Un verdadero auge turístico vive Arica, la "ciudad de la eterna primavera". En octubre pasado, con dos meses de anticipación respecto del resto del país, partió la temporada 2015-2016 de playas y piscinas, que se extenderá hasta mediados de marzo, con cinco meses por segundo año consecutivo, siendo la más extensa de Chile.

Según registros del Sernatur, las visitas superan las 200 mil al año, concentrándose en los meses de verano, y con una proyección de crecimiento de 4,3%. A eso se suma que en la última encuesta de alojamiento turístico del Instituto Nacional de Estadísticas hubo un alza de 14,3% en pernoctaciones y 17,6% en llegada de pasajeros.

Ambas cifras son las más altas del país en ese tipo de medición.

El último Indicador Nacional de Actividad Económica Regional (Inacer) también trajo buenas noticias: Arica y Parinacota fue la región que más creció en el país, con un 7,9%, entre julio y septiembre de 2015.

Liderados por la Construcción, ocho de once sectores de actividad económica medidos registraron alzas. Los tres restantes se mantuvieron, y entre ellos el turismo.

"Eso no es preocupante, porque tenemos inversiones importantes, como el proyecto Arica City Center -inmobiliario y comercial de US$ 100 millones, en construcción, que incluirá casino de juegos, hotel cinco estrellas, centro comercial, departamentos, paseos, áreas verdes-, que cambiarán el turismo en la región", señaló Sergio Giaconi, gerente general de la Corporación de Desarrollo Productivo Arica Parinacota.

Congreso mundial

Desde esta semana, y hasta mediados de marzo, Arica recibirá ocho cruceros, la mitad de los que llegan al año -entre octubre y abril- y 5.900 personas, entre turistas y tripulación, que representa un 40% de las visitas que arriban a la zona por mar.

En tanto, las cuatro mil camas para alojamiento quedarán completamente copadas durante una semana -a fines de noviembre- por un congreso mundial de autoridades portuarias y representantes de empresas asociadas a ese sector.

Ocho hoteles ya están reservados exclusivamente para ese evento, considerado en la ciudad como el más importante tras ser una de las cuatro sedes del Mundial de Fútbol en 1962.

"Recibiremos a más de 400 personas de 25 países -casi toda América, entre Canadá y Tierra del Fuego, además de invitados de Europa- en un congreso que preparamos hace más de un año con la Asociación Americana de Autoridades Portuarias, que tendrá como ejes la sustentabilidad y el desarrollo portuario", explicó Francisco Javier González, presidente del directorio de Puerto Arica.

Rostro de la comuna

En paralelo, un 30% de avance registra la recuperación del borde costero, con siete iniciativas que incluyen remodelación de playas, paseos, áreas verdes, servicios, estacionamientos, sombreaderos, mobiliario urbano, luminarias y ruinas de fortificaciones militares de la época de la Colonia y del siglo XIX.

Asimismo, un anfiteatro, muros de protección ante fuertes oleajes y marejadas, enrocados y una nueva caleta de pescadores.

"El borde costero es el rostro de la comuna", indicó el alcalde Salvador Urrutia, sobre la importancia de los trabajos que costarán US$ 80 millones, financiados por un plan de zonas extremas. Las obras se extenderán hasta 2020 en una extensión de 6,5 kilómetros.

 


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CRECIMIENTO.- La actividad turística ha experimentado un notable incremento y según estimaciones de Sernatur tendrá un crecimiento de 4,3%. La llegada de pasajeros tuvo un alza de 17,6%
CRECIMIENTO.- La actividad turística ha experimentado un notable incremento y según estimaciones de Sernatur tendrá un crecimiento de 4,3%. La llegada de pasajeros tuvo un alza de 17,6%
Foto:Mario Rojas

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