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Conexión mente-cuerpo:
Las relaciones sociales son saludables porque fortalecen las defensas

Martes 24 de noviembre de 2015

La integración social a través de actividades, como esta clase de yoga, protege la salud de los mayores.Foto:AP

Cuando las personas sufren de soledad o aislamiento, se debilita su sistema inmune y les aumenta la inflamación, todo lo cual incrementa el riesgo de muerte prematura.
 


S. Urbina 

La soledad no es solo un sentimiento. En las personas mayores se ha visto que el aislamiento social puede tener consecuencias en su salud. Y aunque esta relación es conocida por los investigadores desde hace tiempo, los mecanismos involucrados no se conocían.

Ahora, un estudio de las universidades de Chicago y de California en Los Angeles, demostró que las personas que se sienten solas les disminuyen las defensas y les aumenta la inflamación, lo cual facilita la posibilidad de enfermarse y aumenta el riesgo de muerte prematura.

Para confirmar esto también se estudió a macacos, que son primates altamente sociables. Cuando están aislados, se ve que producen células defensivas llamadas monocitos, pero que están inmaduras, lo que debilita la protección del organismo frente a virus. El estudio se publica en la revista Proceedings de la Academia de Ciencias de EE.UU.

Cambian las proteínas

La soledad tiene un efecto similar al estrés en las personas, el cual produce un aumento de la producción de una hormona conocida como norepinefrina, que aumenta los latidos cardíacos y la presión arterial. Además, esta hormona estimula la producción de células defensivas. Y al acelerarse este proceso, las células salen a la sangre más rápido y no alcanzan a madurar completamente.

"El problema es que estas células inmaduras producen más proteínas que causan inflamación, lo que en las personas mayores se traduce, por ejemplo, en arteriosclerosis, un factor que los enferma", explica la doctora Carolina Ribeiro, académica del Programa de Inmunología del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Por otra parte, estas células producen menos proteínas antivirales, y la persona queda más vulnerable a este tipo de infecciones.

"Entonces la socialización es importante no solo a nivel emocional, sino también a nivel de la inmunidad que protege nuestra salud", agrega esta especialista.

Los genes
A las personas que se sienten solas, se les activan los genes de su sistema inmune que inflaman los tejidos y se les apagan los genes que los protegen de los virus.