Salud bucal:
Los reales beneficios del uso de hilo dental están en duda

Investigación de la AP muestra que la evidencia científica al respecto es escasa, "débil, poco confiable", de "muy baja" calidad y poco clara.  

JEFF DONN AP 

Es una de las recomendaciones más universales de la política de salud pública: usar hilo dental previene las caries y la enfermedad de las encías. Sin embargo, hay poca evidencia de que así sea.

Así y todo, el gobierno de EE.UU., organizaciones dentales y fabricantes de hilo han impulsado la práctica durante décadas, y desde 1979 ese país lo recomienda. Según la ley, tales directrices deben basarse en evidencia científica. En 2015, la Associated Press pidió pruebas a los diferentes departamentos de gobierno vinculados al tema, y realizó un seguimiento con solicitudes presentadas por escrito amparadas en la ley de libertad de información.

Cuando el gobierno emitió sus directrices de salud este año, la recomendación del hilo dental ya no figuraba. En una carta a la AP, este reconoció que la efectividad de esta práctica nunca se había investigado.

Tras una revisión de la más rigurosa investigación del tema realizado en la última década y que analizó 25 estudios que comparaban el uso de un cepillo de dientes con la combinación de cepillo e hilo dental, se concluyó que la evidencia de las bondades de su uso es "débil, poco confiable", de "muy baja" calidad y "un moderado a gran potencial de imparcialidad".

"La mayoría de los estudios disponibles no lograron demostrar que el hilo dental sea efectivo para remover la placa", se dijo después de una revisión realizada el año pasado.

Un estudio en 2011 sí dio crédito al hilo dental en la reducción ligera de inflamación de las encías. Sin embargo, según sus autores, la evidencia era "muy poco confiable".

Wayne Aldredge, presidente de la Academia Estadounidense de Periodontología, reconoce que la evidencia científica es débil, pero igual aconseja usar el hilo para evitar enfermedades en las encías. "Es como construir una casa y no pintarla por ambos lados", dice. "Al final, los dos lados se van a oxidar más rápido".

Procter & Gamble, que dice que el hilo combate la placa y la gingivitis, lo justifica con un estudio de dos semanas que fue descontinuado.

El vocero de Johnson & Johnson, Marc Boston, dijo que el hilo remueve el sarro. Cuando la AP le envió una lista de estudios que lo contradecían, ya no quiso comentar.

 


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<p>Wayne Aldredge, presidente de la Academia Estadounidense de Periodoncia, cree los investigadores deberían enfocar sus estudios en pacientes con mayor riesgo de enfermedad de las encías, como diabéticos y fumadores.</p>

Wayne Aldredge, presidente de la Academia Estadounidense de Periodoncia, cree los investigadores deberían enfocar sus estudios en pacientes con mayor riesgo de enfermedad de las encías, como diabéticos y fumadores.


Foto:AP


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