Apple deberá pagar multa de casi US$ 14.500 millones por impuestos no pagados

Comisión Europea castigó a la tecnológica estadounidense por haber retenido ganancias no declaradas desde el 2003 en Irlanda.  

Pía Aguilar S. 

Apple enfrenta su peor momento en materia judicial. Y es que fuera de todos los rangos manejados días antes, ayer la Comisión Europea (CE) ordenó a Irlanda cobrar 13 mil millones de euros -unos US$ 14.486 millones- a la firma tecnológica, además de intereses de impuestos no pagados, por haber retenido ganancias no declaradas en ese país por más una década, es decir, a partir del año 2003.

El acuerdo con Irlanda le permitió Apple beneficiarse de un régimen fiscal ilegal con el que pagó solo el 1% en impuestos durante el año 2003. A partir de ese momento, la tasa fue reduciéndose hasta llegar a un 0,005% en 2014. "Han reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas", dijo la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager.

La cifra que entregó la Comisión Europea para compensar estas pérdidas, representa prácticamente el doble del beneficio mundial que Apple logró en el último trimestre de 2016, y un tercio de todas sus ventas en ese periodo.

En cuanto a las apuestas preliminares, la multa resultó ser bastante superior a la que se estimó en los días previos por distintas empresas. Sin embargo, la firma financiera JPMorgan fue la que estuvo más cerca con un pronóstico de hasta 17 mil millones de euros -cerca de US$ 18.943 millones-, mientras que las otras predicciones bordeaban los 1.000 millones de euros -US$ 1.114 millones aproximadamente-. Asimismo, esta sanción es histórica frente a otras que ha encabezado la Comisión Europea. Por ejemplo, en otras fiscalizaciones contra Starbucks y Fiat-Chrysler, el organismo exigió la devolución de entre 20 millones y 30 millones de euros -unos US$ 22,2 millones y US$ 33,4 millones- en impuestos atrasados a Holanda y Luxemburgo, respectivamente.

Impacto colateral

Desde Apple respondieron a la sanción presentada por la Comisión Europea por medio de una carta abierta. En ella advirtieron que el castigo afectará a la vida del ciudadano corriente. "Esta maniobra no tiene precedentes y tendrá consecuencias muy serias", comunicó el CEO de la compañía, Tim Cook. Además, indicó que el pago de este monto tendrá consecuencias "reales" en las inversiones y la creación de empleo en Europa. Tanto Apple como Irlanda manifestaron su intención de recurrir a la justicia para revocar la decisión. Desde la firma tecnológica, en tanto, dijeron que esta acción no afecta su compromiso con Irlanda. No obstante, consideraron que esta multa amenazaba la soberanía de los países y afectaría su capacidad de atraer inversores extranjeros.

A la fecha otras multas de la CE -contra Starbucks y Fiat-Chryster- no habrían superado los US$ 34 millones.

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