Libros, guantes, discos de vinilo y ceras:
Científicos tratan de salvar olores que rememoran el pasado

Especialistas capturaron aromas de diversos objetos dentro de una mansión inglesa y luego los recrearon en el laboratorio.  

 

Inspirados por el aroma del papel antiguo, unos científicos se sumergieron en una vieja mansión británica con el fin de preservar sus evocativos olores hasta la posteridad.

El equipo ha estado trabajando en la casa señorial de Knole, en el sudeste de Inglaterra, capturando el olor de libros, guantes usados por aristócratas, discos de vinilo, e incluso las ceras para el piso.

Los científicos sometieron los objetos a pruebas para tratar luego de recrear su olor en el laboratorio. Trabajaron con los archivos de esta histórica casa donde han residido destacados personajes de la historia cultural y política británica.

La edificación cuenta con 365 habitaciones, 52 escaleras, 12 puertas de entrada y siete patios, lo que la convierte en una de las mayores mansiones del Reino Unido.

"Los olores nos ayudan a conectar con la historia de una manera más humana", explicó Cecilia Bembibre, una estudiante de doctorado de la Universidad College de Londres que participó en el proyecto junto al analista químico Matija Strlic.

El proyecto tiene como objetivo identificar olores con "valor cultural", así como "formas de documentarlos y, esperémoslo, conservarlos", dijo Bembibre.

Strlic explicó que trabajar en la mansión fue crucial, porque los objetos estaban en su "hábitat natural".

Archivo histórico

En cambio -dice-, en un museo o una galería hubieran estado fuera de contexto.

Strlic y Bembibre publicaron esta semana un artículo en la revista académica Heritage Science, (https://heritagesciencejournal.springeropen.com) que incluye los resultados de una encuesta sobre el olor a papel viejo efectuada en varios lugares, entre ellos la biblioteca de la famosa catedral londinense de Saint Paul.

Los encuestados usaron términos como "húmedo", "mustio" y "dulce" para describir el olor de los libros.

Strlic tuvo la idea de este estudio cuando descubrió, hace una década, que los conservadores de papel detectan si los libros se están degradando por su olor.

Tras años de investigaciones, el investigador sostiene que es capaz de identificar, simplemente por su aroma, "dónde se hizo un papel, cuándo, y su nivel de degradación".

Entre otras finalidades, el científico espera que sus investigaciones sirvan para detectar signos de deterioro en las colecciones de libros antiguos de las bibliotecas, pero también para la creación de archivos históricos olfativos, en particular de aquellos que podrían desaparecer.

 


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Uno de los investigadores extrae el olor de una Biblia del siglo XVIII conservada en la casa K<br/>
Uno de los investigadores extrae el olor de una Biblia del siglo XVIII conservada en la casa K

Foto:AFP


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