Nasser Al-Khelaifi controla más de US$ 50 mil millones:
El millonario que impacta al fútbol mundial con la compra de Neymar

El qatarí preside el PSG, equipo que tiene prácticamente atada la llegada del brasileño por US$ 262 millones. Ex tenista profesional, desde 2011 lidera las inversiones de la nación del Medio Oriente en el deporte y la TV.  

 

En 1988, Nasser Ghanim Al-Khelaifi tenía 14 años, soñaba con ser tenista profesional y conocía a Tamim bin Hamad Al-Thani, entonces de ocho años, y con quien cultivó una amistad en las canchas. Hoy, Al-Thani (37) es jeque y jefe de gobierno de Qatar, y Al-Khelaifi (43), su lugarteniente en el mundo de los negocios y el deporte, especialmente en Francia. Así se entiende, en resumidas cuentas, cómo el París Saint-Germain está a punto de concretar la transferencia más cara en la historia del fútbol.

Detrás de los US$ 262 millones de dólares que costará el pase de Neymar desde el Barcelona hay un imperio avaluado en más de 50 mil millones de dólares, que controla el propio Al-Khelaifi.

Pero antes que el fútbol, está dicho, la verdadera pasión del qatarí fue el tenis: jugó apenas dos partidos en el circuito principal de la ATP, uno de ellos ante Thomas Muster en 1996, que lo barrió 6-0 y 6-1. Su mejor ranking fue 995º, en 2002, y defendió a su país en la Copa Davis durante 12 años. Hoy es el presidente de la federación local de tenis, bádminton y squash, y vicepresidente de la federación asiática del deporte blanco.

"Es muy ambicioso, le gustan los retos. Tiene todas las posibilidades de hacer lo que quiere y cuando quiere", señaló a DPA el ex tenista marroquí Karim Alami, uno de sus mejores amigos.

El salto a París

En junio de 2011 vino su ingreso al mundo del fútbol. Fue designado presidente del Qatar Sports Investments (QSI), y su primera operación fue comprar el PSG, que estaba prácticamente quebrado.

No faltó la polémica. Fue el primer presidente no francés del club parisino, lo que fue muy resistido. En 2013, la revista gala France Football destapó un supuesto arreglo entre el empresario y el entonces presidente del país, Nicolas Sarkozy. El gobierno galo apoyó la elección del país árabe para la Copa del Mundo 2002 a cambio de que QSI se hiciera cargo del equipo.

Desde entonces, el PSG ya ha gastado 800 millones de dólares en refuerzos. Una cifra récord que espera coronar con la llegada de Neymar.

"Estamos construyendo un equipo para ser uno de los mejores de Europa; para convertirnos en grandes, debemos firmar jugadores ahora y eso es lo que estamos haciendo", ha dicho en reiteradas ocasiones Al-Khelaifi.

Cercano a los jugadores, es frecuente verlo en la "Zona Mixta" del estadio Parque de los Príncipes. Quienes lo conocen lo describen como "un negociador nato, con un estilo directo y audaz": en 2013 no dudó en tomar su avión privado para viajar a Los Angeles y negociar con David Beckham, uno de los primeros fichajes del PSG.

Pero no es el único lazo de Al-Khelaifi con el deporte. Ligado a la televisión desde 2003, en 2008 se convirtió en el gerente general de Al Jazeera Sports, el cual en 2013 fue renombrado como beIN Sports y comenzó una expansión a nivel internacional, principalmente en Europa y Norteamérica, donde adquirió los derechos de transmisión de los principales eventos deportivos.

 Mientras el brasileño se divierte en China, Barcelona se resiste a perder a la estrella

Los medios catalanes destacaban ayer el último esfuerzo que el Barcelona hizo para retener a Neymar. Según Mundo Deportivo, la directiva del club depositó más de 30 millones de dólares en una notaría, dinero correspondiente a la última ampliación y mejora de su contrato, a la espera de ver qué decide el futbolista, que ayer aterrizó en China para participar de varios actos publicitarios.

En Barcelona temen que esta sea la última aparición pública del paulista como jugador "culé". De acuerdo con lo que publicó el diario Sport, los compañeros de "Ney" le reprocharon su actitud durante la gira por Estados Unidos.

Asimismo, el diario qatarí Al Watan aseguró que el fichaje ya estaría cerrado y que el brasileño viajará de Shanghai a Doha "en las próximas horas", para pasar el reconocimiento médico.

Los millones, en la mira

La "operación Neymar" ya está bajo los ojos de los organismos que vigilan el " fair play financiero", reglamento creado por la UEFA para equilibrar el dinero gastado y el ingresado por los clubes. "La Liga denunciará al PSG. Lo haremos porque infringe las normas del 'fair play financiero' de la UEFA y las normas de competencia de la Unión Europea", dijo el timonel del organismo hispano, Javier Tebas.

Las cifras por el pase de Neymar -US$ 262 millones- superan todo lo visto. Hasta ahora, el traspaso más alto de la historia es el de Cristiano Ronaldo, quien en 2009 se fue de Manchester United a Real Madrid en US$ 132 millones de la época (US$ 151 millones al cambio de hoy).



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El empresario qatarí en la presentación de David Alves, uno de los pilares de la llegada de Neymar al cuadro de París.
El empresario qatarí en la presentación de David Alves, uno de los pilares de la llegada de Neymar al cuadro de París.

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