CIENTÍFICOS ESTUDIAN ORIGEN Y TIPOS DE DESECHOS MARINOS ACUMULADOS EN LA REMOTA ISLA GUAFO

 

Junto a los ya visibles efectos del cambio climático, el mundo enfrenta un dramático aumento de desechos marinos. Millones de toneladas de basura contaminan el fondo del océano, su superficie y sus costas, poniendo en peligro tanto a especies como ecosistemas. Entre el 60% y 80% corresponde a plásticos, dada su lenta degradación y su facilidad para flotar y moverse por la superficie marina gracias a vientos y corrientes. En este desafiante escenario, las islas son especialmente vulnerables debido a que tienen una alta tasa de acumulación de plásticos que, en general, no son de origen local. Así, las islas remotas constituyen un caso de estudio ideal para rastrear las fuentes de desechos marinos. A partir de ello es que Diego Pérez, estudiante del Doctorado en Medicina de la Conservación de la Universidad Andrés Bello, encabezó una investigación de cuatro años en la que se monitorearon y analizaron los desechos marinos acumulados en las costas de la isla Guafo -una de las islas más grandes del sur de Chile- con el fin de identificar sus orígenes y tipología. Según estudios previos, Guafo sería cercana a las zonas a las que llega a encallar parte de las grandes cantidades de residuos flotantes que rodean Chiloé. Otro aspecto clave es que si bien esta isla no posee un asentamiento humano permanente, cerca de 400 pescadores artesanales la visitan durante primavera y verano para realizar actividades extractivas. La investigación, recientemente publicada en la revista Marine Pollution Bulletin, fue desarrollada a lo largo de cuatro temporadas de verano austral (2013 - 2017). "Tomé la decisión de no tocar la basura durante los cuatro años de estudio, porque queríamos saber si estos desechos se liberaban nuevamente en el mar, pudiendo enredar animales o ser ingeridos por ellos. Por esto mismo, se contabilizó tanto la basura que permanecía de un periodo al otro como la basura nueva; así pudimos determinar una tasa de recambio anual", explica Diego Pérez.

RESULTADOS Y ACCIONES PALIATIVAS

Si bien el extenso análisis mostró bajas tasas de contaminación, el nivel de acumulación de los desechos es incluso mayor que en los canales de Chiloé. El plástico fue el tipo más abundante, y en su mayor parte estaba relacionado con las actividades extractivas. "Debido a que no existen asentamientos humanos dentro de la isla, determinamos que la actividad pesquera local es la principal fuente de contaminación", señala Pérez. Además, explica, la variación en la cantidad de desechos marinos año a año coincidía con la magnitud de la pesca estacional. En isla Guafo habitan grandes colonias reproductivas de mamíferos marinos y aves, incluyendo focas peleteras, pardelas negras, leones marinos y nutrias, por lo que la presencia de desechos plásticos representa una amenaza potencial para estas especies y la rica biodiversidad de la zona. Por otro lado, dado que los pescadores artesanales subsisten de la extracción de recursos de la isla, los esfuerzos apuntan a la generación de medidas de mitigación y monitoreo para zonas remotas, y planes de manejo y regulación focalizados en la comunidad pesquera local

 


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Se monitorearon y analizaron los desechos marinos en las costas de la isla Guafo
Se monitorearon y analizaron los desechos marinos en las costas de la isla Guafo


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