En los últimos cuatro años, según un estudio de Clapes-UC:
Crecer bajo el potencial generó una pérdida de US$ 7 mil millones en la recaudación fiscal

El ejercicio supone un escenario en que la economía hubiese crecido al 3,5%, durante el período 2014-2017. El crecimiento efectivo estuvo entre 1,2 a 2 puntos porcentuales por debajo de eso en el período.  

Mariana Penaforte 

Distintas consecuencias económicas y sociales tuvo el menor crecimiento económico de los últimos años. Algunos lo atribuyen en su mayoría a factores externos, como el menor precio del cobre y la desaceleración de China, y otros a factores domésticos, como la implementación de las reformas estructurales que impulsó la actual administración.

Más allá de las causas, los datos duros muestran consecuencias fiscales y tributarias por la desaceleración económica. Un estudio de Clapes-UC sobre la materia estima un efecto superior a US$ 7 mil millones en menor recaudación como consecuencia de crecer bajo la tendencia en los últimos años.

El documento supone un escenario en el que la economía hubiese crecido al 3,5% durante el período 2014-2017, en circunstancias de que el crecimiento efectivo estuvo entre 1,2 y 2 puntos porcentuales por debajo de ese escenario.

Al estimar la recaudación fiscal que se hubiese tenido en caso de seguir el crecimiento de tendencia, se obtiene que el año 2014 se recaudaron US$ 863 millones menos; el 2015, US$ 1.228 millones menos; el 2016, US$ 2.173 millones menos, y el 2017, US$ 2.840 millones menos, todo en cifras en dólares de 2017. En total, el efecto estimado del menor crecimiento corresponde a una merma de ingresos de US$ 7.105 millones (ver infografía).

Según explica Óscar Perelló, investigador de Clapes UC y autor del ejercicio, ocuparon un crecimiento tendencial estimado de 3,5%, sobre la base de cálculos propios y la estimación del Banco Central en el Informe de Política Monetaria de septiembre, cuando fijó la cifra en un rango de entre 3% y 3,5%, en una referencia para la capacidad promedio de crecimiento durante los próximos diez años.

En el primer año de gobierno (2014) se perdieron US$ 863 millones, por los 1,6 puntos porcentuales menos de crecimiento económico. Es decir, alrededor de US$ 540 millones menos de recaudación por cada punto de crecimiento perdido. Perelló dice que el efecto se fue profundizando año a año.

"Hay un efecto que es acumulativo, porque el primer año bajó el crecimiento económico y se recaudó menos; el segundo año eso vuelve a bajar, entonces hay dos efectos: por un lado, va a crecer menos porcentualmente en términos de recaudación, porque creció menos que la tendencia del PIB, pero además ese crecimiento menor lo aplica a una menor base de recaudación tributaria, porque la recaudación el año anterior ya fue más baja. El impacto se va agrandando año a año", explica.

El investigador señala que, poniendo en perspectiva, la cifra total de menor recaudación por bajo crecimiento es alrededor de tres veces la holgura fiscal que dejará el actual gobierno para la nueva administración. Según el Informe de Finanzas Públicas, dicho monto asciende a US$ 2.200 millones. "Es mucho en términos de libertad fiscal, de lo que se puede gastar, del espacio que le deja al próximo gobierno para hacer sus proyectos", dice.

Consecuencias de la menor recaudación

"Lo que sí se puede afirmar de este ejercicio -agrega- es que el crecimiento económico es muy relevante para el gasto público. Ese es el punto principal. Más allá de la causa por la cual se bajó el crecimiento-que en parte fue por peores políticas públicas- el impacto en la recaudación fiscal es súper importante; entonces, cuando se crece menos, tiene mucho menos para gastar en programas sociales, en educación, en salud y en todas las múltiples necesidades que han aparecido cada vez con más importancia", dice Perelló.

En 2014 se estimó que la reforma tributaria -que subió el impuesto a las empresas de 20% a 27%- recaudaría cerca de US$ 8.200 millones. La cifra de US$ 7.105 millones de menor recaudación no se aleja mucho de ello. "Nadie sabe exactamente cuánto se recaudó por la reforma tributaria. Suponiendo que se recaudó lo que se propuso y contrarrestando el menor crecimiento, en la práctica el efecto fue casi igual o ganó muy poco".

Menos ingresos

En el primer año de gobierno se perdieron US$ 863 millones, por los 1,6 puntos porcentuales menos de crecimiento. 


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