Datos obtenidos por el satélite CryoSat:
El deshielo en los glaciares de la Patagonia se aceleró entre 2011 y 2017

La disminución de su espesor fue generalizada en la región, especialmente en el norte de los campos de hielo.  

 

El retroceso del volumen de hielo en los glaciares de la Patagonia, que son los que más sufren este proceso por el calentamiento climático, se aceleró entre 2011 y 2017, según un informe de la Agencia Espacial Europea (ESA).

En ese período, los campos de hielo patagónicos perdieron una masa de 21 gigatoneladas al año, lo que equivale a una elevación del nivel del mar de 0,06 milímetros y supuso un aumento del 24% con respecto a lo constatado entre 2000 y 2014.

Esos cálculos se derivan de una nueva forma de procesar los datos obtenidos por el satélite CryoSat, que examina los glaciares con más detalle al hacer un barrido de toda la superficie.

"Gracias a CryoSat hemos descubierto que entre 2011 y 2017 la disminución del espesor fue generalizada, especialmente en el norte de los campos de hielo", explicó Luca Foresta, uno de los investigadores de la Universidad de Edimburgo que ha trabajado en la nueva técnica.

Un buen ejemplo fueron el glaciar Jorge Montt, ubicado en la Región de Aisén y que llega hasta el océano, el que disminuyó en unos 2,5 gigatoneladas al año y retrocedió 2,5 kilómetros; y el Upsala, que desagua en un lago en Argentina, que perdió 2,68 gigatoneladas de hielo al año.

Por el contrario, el glaciar Pío XI -el más grande de Sudamérica y ubicado en la Región de Magallanes- incrementó su volumen en 0,67 gigatoneladas al año.

La ESA, que recuerda que todos los glaciares de la Tierra están a la baja y que durante los últimos 15 años su deshielo ha sido el principal responsable de la subida del nivel del mar, explica que eso está ocurriendo más rápidamente en la Patagonia por dos razones.

Primero, porque el clima en la zona es "relativamente templado", y luego, porque sus glaciares suelen desembocar en fiordos y lagos, lo que acelera el deshielo y hace que desagüen más rápido y reduzcan la masa de hielo en forma de iceberg en sus márgenes.

 


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Así se veía el glaciar Jorge Montt, el de más rápida retirada en Chile, en enero de 2011. Entre ese año y 2017, el hielo disminuyó en promedio 2,5 gigatoneladas al año y retrocedió 2,5 kilómetros, según el mapeo del satélite CryoSat.
Así se veía el glaciar Jorge Montt, el de más rápida retirada en Chile, en enero de 2011. Entre ese año y 2017, el hielo disminuyó en promedio 2,5 gigatoneladas al año y retrocedió 2,5 kilómetros, según el mapeo del satélite CryoSat.
Foto:CECS


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