Descubrimiento:
Diminuta estructura de cristal es lo que da dureza a los huesos

 

Mediante el uso de microscopios de alta resolución, un equipo de investigadores liderado por Natalie Reznikov, de la U. McGill de Montreal (Canadá), encontró una estructura de cristal previamente desconocida que forma parte del material óseo.

Según los autores, el hueso es una sustancia natural "impresionante", porque combina propiedades que por lo general son mutuamente excluyentes: la rigidez (para el soporte) y la dureza (para la protección y resistencia).

La investigación reveló un patrón filamentoso de cristales largos y curvados, con grupos de cristales paralelos ligeramente doblados que rodean los vacíos. Además, encontraron una subestructura desconocida dentro del hueso: cristales en forma de rosa de aproximadamente 5 nanómetros (nm) de tamaño dispuestos en hélices.

El detalle de los datos les permitió a los científicos rastrear fibras individuales, cada una de las cuales solo puede estudiarse a lo largo de aproximadamente 200 nm antes de que se dividan o se fusionen con otras fibras, formando así una red tridimensional continua.

 


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Para mirar dentro del hueso se utilizó un microscopio electrónico de transmisión de barrido en muchos ángulos diferentes. Así demostraron que este posee diminutos filamentos de cristales con distintas formas y ensamblajes.
Para mirar dentro del hueso se utilizó un microscopio electrónico de transmisión de barrido en muchos ángulos diferentes. Así demostraron que este posee diminutos filamentos de cristales con distintas formas y ensamblajes.
Foto:SCIENCE


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