Arista de investigación de fraude al Ejército con Ley Reservada del Cobre:
Ministra investiga mal uso de pasajes de oficiales con seis empresas de turismo e incautó e-mails de agencias

Un gerente confirmó que oficiales hicieron viajes personales en sus comisiones de servicios con dinero fiscal, pero que representan un 30 o 40% de los casos.  

C. Carvajal, A.Chaparro, D. Inostroza y N. Espinoza 

Una serie de correos electrónicos están en manos de la ministra de la Corte Marcial y de Apelaciones de Santiago, Romy Rutherford, que dan cuenta del mal uso de dinero fiscal por parte de oficiales -destinados a comisiones de servicio principalmente a Estados Unidos y España- con el fin de realizar viajes personales, junto con sus familias, a Orlando, Punta Cana, Miami, Los Angeles, entre otros.

Esta es una de las 21 aristas que tiene la investigación por el millonario fraude en el Ejército con fondos relacionados con la Ley Reservada del Cobre.

La magistrada, que en esta causa indaga el delito de fraude al fisco, ha solicitado documentación al Ejército, y ordenó la incautación de los e-mails en las empresas turísticas. Por ahora, la investigación apunta a los diez últimos años que no están prescritos, según los antecedentes que están contenidos en los procesamientos que ha dictado la ministra.

Agencias reconocen operaciones

Tupper Viajes es una de las agencias de turismo que tuvo contratos con el Ejército. En el procesamiento de la ministra Rutherford, se menciona además de Tupper, a las agencias Turavion, Latrach, Costanera y Cocha, las que -según el testimonio de Paz Ramos, de la Sección de Pasajes y Fletes del Ejército en la época que se indaga- se adjudicaron licitaciones de la institución castrense.

Juan Fernando Tupper Fuenzalida, gerente comercial de sociedad Tupper Viajes Limitada, explicó a la jueza "que lo que hacían ellos era cotizar por un pasaje dentro de la misma clase turista, la tarifa más alta, considerando que una misma clase puede tener 10 tarifas distintas. Luego, el pasajero concurría a la agencia, hablaba con él y le pedía que, con el valor que se había cotizado, que se había ordenado comprar por el Ejército, y que constaba en la factura, se compraran otros pasajes por distinto valor y distinta ruta, incluyendo a otras personas y otros servicios, que podían ser de corta y larga duración, traslados y también entradas a parques temáticos, por ejemplo".

Agregó que el saldo que quedaba, en su caso, si es que luego de los cambios aún quedaba un remanente, se le entregaba al mismo pasajero bajo la denominación "exceso de equipaje o devolución".

En algunos casos el funcionario militar -dice, el gerente- le pedía que el cheque que salía por concepto de devolución por la agencia de turismo se le pagara en efectivo, en cuyo caso el documento bancario lo cambiaba el declarante o un empleado".

De acuerdo a los reglamentos internos del Ejército, dado que se trataba de una comisión se pagaba solo a cargo de fondos fiscales los pasajes aéreos ida y vuelta, los que debían ser en categoría "económica", " one way " y "flexible".

En la investigación se ha establecido que no todos los oficiales hicieron un mal uso. Así también lo declara Tupper Fuenzalida, quien afirma que esta forma de operar se realizó en un 30 o 40% de los casos. Y, puntualiza, que "facturaban por lo que el Ejército decía aunque efectivamente eso no se correspondía con el servicio prestado". Reconoció que la agencia cobra el 4%, que va relacionado con el valor del pasaje, por lo que "si es mayor el negocio es mayor la comisión".

José Joaquín Tupper Fuenzalida, gerente general de la misma agencia, indica que "siempre le llamó la atención la forma de operar que tenía el Ejército, en el sentido de que se procedía a hacer devoluciones que correspondían a devoluciones de las órdenes fiscales, es decir, que, de lo que se compraba según la orden fiscal, había un porcentaje que iba al 'bolsillo' del pasajero o del Ejército".

Fiscal indaga a civiles

Las funcionarias que trabajaban en las agencias, algunas de ellas esposas de oficiales, están siendo investigadas por el fiscal de la jurisdicción Centro Norte, José Morales.

''Facturaban por lo que el Ejército decía, aunque efectivamente eso no se correspondía con el servicio prestado". EXTRACTO PROCESAMIENTO Declaración de Juan Fernando Tupper

 Ministro de Defensa anuncia sumario a oficiales del Ejército

El ministro de Defensa, Alberto Espina, anunció ayer que "nosotros hemos pedido respecto de los pasajes, que se realice un sumario por la Subsecretaría de las Fuerzas Armadas": Ello, con el fin de que "quienes puedan aparecer afectados, van a tener la oportunidad de hacer sus descargos". Además, señaló que confía en la ministra Rutherford y el fiscal José Morales, quienes conducen las investigaciones judiciales.

En tanto, el comandante en jefe de Ejército, el general Ricardo Martínez, se refirió brevemente a la situación que enfrentan el general John Griffiths y el coronel Iván Faber. Al respecto, la máxima autoridad institucional señaló que "él (John Griffiths) prestó toda la declaración. Está en plena etapa de investigación, por lo tanto, la presunción de inocencia es plenamente válida". Sobre el daño que estos hechos le hacen a la institución, agregó que "cuando una ministra cita a la segunda antigüedad del Ejército, al general Griffiths, en calidad de imputado, es obvio que nos afecta. Pero con la misma seguridad tengo que decirle que aún no hay ninguna condena ni resolución de la ministra".

Martínez no aclaró si Faber o Griffiths siguen ejerciendo sus funciones, y solo dijo que "el coronel Faber fue procesado; el general Griffiths no ha sido procesado. Él prestó una declaración en calidad de imputado", y que estaba al tanto de estas citaciones. Tampoco se refirió si al interior de la institución, a raíz de estos hechos, se está desarrollando alguna investigación interna o si hay sumarios vigentes.



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Tupper Viajes fue una de las agencias de turismo que tuvo contratos con el Ejército. El gerente general y el comercial de la empresa ya declararon en el proceso.
Tupper Viajes fue una de las agencias de turismo que tuvo contratos con el Ejército. El gerente general y el comercial de la empresa ya declararon en el proceso.
Foto:LUCIANO AENISHANSLINS

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