DEPORTES

Domingo 28 de Enero de 2001


Final de recuperados

Promediando la temporada, nadie hubiera dado un peso por New York Giants y Baltimore Ravens. Pero ahí están: esta noche disputan el "Super Bowl XXXV".
En la temporada pasada, New York Giants y Baltimore Ravens combinaron una campaña de 15 partidos ganados y 17 perdidos. Así de mal. Pero el fútbol americano entrega sorpresas, como la de St. Louis Rams en 1999.

Hasta no hace mucho, los Gigantes ni siquiera estaban en la lista de inscritos para la postemporada. "Si hace ocho semanas me hubiesen dicho que estaría aquí, lo más seguro es que rompía en carcajadas", comentó Michael Strahan, líder de la defensa de Nueva York.

Pero el técnico Jim Fassel sí creía en su equipo, y aseguró - su puesto de por medio- que ganarían los últimos cuatro partidos de la temporada regular e ingresarían a los playoffs. Los Giants, que tenían una marca de 7-4 a mitad de la campaña, ganaron siete partidos al hilo desde entonces.

Nueva York comenzó su transformación al término de un decepcionante 1999, en el que el equipo se vio inmerso en disputas internas.

También iniciando la temporada, Baltimore estaba por los suelos. Pasó cinco juegos sin poder anotar un touchdown y sólo su defensa destacaba. Trent Dilfer sustituyó a Tony Banks como quarterback en la segunda mitad del cuarto partido, y aunque perdió el primero como titular, guió a su equipo hasta el duelo de hoy, con diez victorias consecutivas.

Fue el 22 de octubre la fecha crítica para el entrenador Bill Billick. "No teníamos otro remedio más que hacer algo. Realmente la culpa no era sólo de Tony. Éramos incapaces de fabricar puntos. Absolutamente nada", apuntó.

Dilfer, un veterano en la NFL y muy cuestionado por su juego conservador, decidió entregar el balón a las manos del running back novato Jamal Lewis y solamente efectuar pases cortos al ala cerrada Shannon Sharpe y a receptores libres.

Ambos equipos disputarán hoy, desde las 20 horas de Chile, el juego más importante del fútbol americano.




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Las entradas para el
Las entradas para el "Super Bowl XXXV" están agotadas desde hace rato, pero algunos fanáticos no pierden las esperanzas de ingresar esta noche al Raymond James Stadium de Tampa.
Foto:France Presse
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