ECONOMÍA Y NEGOCIOS

Domingo 18 de Diciembre de 2005

FRANCISCO LEYTON. El creador de San Francisco habla de su nuevo rol:
El que empuja el carro


LAURA GARZÓN ORTIZ

Tras venderle a Falabella el control de la cadena de supermercados y mantener una participación del 12%, el empresario quedó a cargo de la estrategia de expansión del negocio.

Francisco Leyton optó por dejar de ser cabeza de ratón tras venderle el año pasado a Falabella el control de su cadena San Francisco. Pero esto no implica que el empresario se haya conformado con ser "cola de león" y jugar un rol más bien decorativo. Desde su cargo de vicepresidente ejecutivo de la filial de supermercados está participando activamente en la estrategia que los Solari emprendieron en este nuevo negocio.

Con sus conocimientos de la industria, Leyton -quien conservó el 12% de San Francisco y recibió US$ 62 millones por el 88% restante- se ganó la confianza de la cúpula ejecutiva del gigante del retail. Y eso se nota durante la conversación que tuvo con "Enfoques" cuando recibió llamadas del presidente del directorio, Reinaldo Solari, y el gerente general corporativo de Falabella, Juan Benavides.

Solari le preguntó cómo estaba la afluencia de público en el nuevo Tottus y Leyton le agradeció el gesto que tuvo de invitar a su madre -Eliana Francione- a cortar la cinta inaugural del local.

"Las relaciones han sido fáciles ya que tanto los Solari, Juan Cuneo, Alfredo Moreno y Sergio Cardone tienen historias empresariales parecidas a la mía; son hijos del rigor, y eso hace que tengamos afinidades", comenta.

Pero los humos no se le fueron a la cabeza: conserva la misma camioneta que tenía antes de la venta y su casa en Talagante, a donde se arranca los fines de semana.

Abocado cien por ciento al crecimiento de su sociedad con Falabella, Leyton dice que salió "de la sala de máquinas" y ahora es "el vigía" encargado de buscar los terrenos para los nuevos locales, formar los equipos profesionales e intervenir en el diseño de las políticas comerciales.

Sin traumas

San Francisco era definida como la "joyita" de la industria, por sus niveles de eficiencia que superaban incluso a las grandes cadenas. A septiembre de este año los buenos indicadores se mantienen, anotando una venta de $340.759 por metro cuadrado, mientras que D&S llega a $263.452 y Jumbo a $304.263.

Por eso, todos los operadores con intenciones de seguir creciendo la tenían en la mira. Falabella no fue la excepción y vio en esta empresa la plataforma justa para ingresar al negocio de los supermercados a nivel nacional, pues en 2002 había debutado con Tottus en Perú.

La decisión de vender -confiesa Leyton- no fue difícil, dado el nuevo escenario del retail: "Teníamos que adaptarnos para seguir siendo competitivos. Se necesitaba una tarjeta de crédito, desarrollar las líneas no food y crecer".

Además, después de 30 años al frente del negocio estaba agotado, porque toda la responsabilidad de la gestión recaía en él. "Estaba a cargo de cinco gerencias. Yo era barato para la compañía pero también de alto riesgo, porque si me pasaba algo... De cara a eso, al futuro, a proteger a la familia y al personal, estoy convencido de que fue una buena decisión vender".

No le costó insertarse en el equipo de Falabella. Juan Benavides es la "cabeza", desde la gerencia corporativa; luego está él liderando la vicepresidencia de la filial supermercados, y Marcelo Fernandino -ex ejecutivo de D&S- en la gerencia general.

Tampoco fue complicado para las 1.600 empleados -ahora son 2.200- de San Francisco. Todas siguieron en sus puestos y sólo llegaron tres refuerzos de Falabella: Diego Fuenzalida a la gerencia de Administración y Finanzas; Pablo Fuentealba al departamento de Electrohogar y Bazar, e Ignacio Ureta a Vestuario y Hogar.

Alejado del día a día, Leyton está concentrado en el plan de crecimiento de la filial y en elegir dónde Falabella colocará sus fichas supermercadistas.

Y ahí sí que cambió su modus operandi. Mientras antes salía a recorrer las calles para identificar las zonas de mayor afluencia de público, ahora cuenta con los estudios de Sociedad de Rentas -encargada del área inmobiliaria de Falabella- y con herramientas como Google Earth, que tiene imágenes satelitales de todo el país.

"Me sigo parando igual en las plazas, pero ahora tengo más apoyo profesional. Yo agrego el olfato comercial", grafica.

Falabella, luego de la compra de San Francisco, se ubicó como el tercer operador de supermercados, tras D&S y Cencosud. El objetivo es llegar a concentrar el 10% de la torta sectorial en 2009. "Seguimos manteniendo costos operacionales bajos, pese a haber crecido. Eso se logra con buenas ventas y controlando los gastos", dice.

La jugada de Falabella, comentan en el sector, de mantener a Leyton en la plana ejecutiva fue muy astuta, porque en este rubro es clave tener a alguien que maneje el negocio y sepa dónde están las fugas.

Para eso, el empresario sigue con los "pies en la baldosa" -como dice- y destina un día a la semana a recorrer los locales, verificando que se aplique una política comercial adecuada para no darle tregua a la competencia.

Agresivos en precios

La estrategia comercial contempló remozar los tradicionales "Días D" de San Francisco agregando, a los bajos precios, eventos para los niños y la familia.

Con esta artillería funcionando, los planes de corto plazo son duplicar en dos años el 3,8% que tiene San Francisco. Para conseguirlo, se puso en marcha un plan de aperturas que permitirá que en 2006 la empresa complete 15 locales y cierre con ventas por unos US$ 500 millones.

Pieza clave será la expansión del formato hipermercados, donde se usará la marca Tottus, la misma que opera con éxito en Perú. Al de Puente Alto, que se inauguró el miércoles, se sumará en marzo el de Nataniel y el resto del año abrirán en Maipú (en el Plaza Oeste), Antofagasta y La Calera. En todo este programa se invertirán US$ 27 millones.

Leyton no quiere dar detalles de lo que viene, pero da pistas: "Estamos buscando ubicaciones buenas, a precios razonables. Hay zonas como Ñuñoa y La Reina que todavía permiten más locales", señala.

Francisco Leyton Francione

53 años (casado, tres hijos), administrador de empresas de la Universidad de Chile. A los 21 años asumió la gerencia de San Francisco, la empresa de su familia. La transformó en una cadena de 9 locales y el año pasado vendió el control a Falabella. Se quedó con el 12% de la propiedad y con la vicepresidencia ejecutiva de la filial de supermercados. También es director de la Asociación de Supermercados de Chile.

Pastelero, a sus pasteles

El lunes a primera hora, Francisco Leyton Francione estaba con todo el personal del nuevo hipermercado de Puente Alto tomando desayuno y motivándolo.

Pese a que ahora no es el controlador de la cadena, mantiene un intenso contacto con sus trabajadores, fiel al espíritu de la empresa que crearon sus padres -Francisco Leyton Blest y Eliana Francione-, en 1951 en El Monte.

Lo que partió como una bodega que ofrecía insumos agrícolas -y que se bautizó como San Francisco, en honor al patrono del pueblo- con los años fue ampliando su oferta incorporando abarrotes y productos de ferretería.

En 1964, se inauguró el primer autoservicio, al que siguió otro local en la ciudad de Talagante.

En 1971, tras fallecer su padre, Leyton Francione se hizo cargo de la empresa con su madre y su hermana María Eliana, quienes transformaron los autoservicios en supermercados con presencia, además, en San Bernardo, Buin, Peñaflor, Rengo, San Antonio y Melipilla.

Tras la venta del control de su empresa a Falabella, también está analizando algunos proyectos inmobiliarios en Talagante, donde él aportaría los terrenos. "Creo firmemente en el dicho 'pastelero a tus pasteles' y además los retornos en otras cosas que hemos estudiado no son buenos", afirma.


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Francisco Leyton se deja un día en la semana para recorrer todos los supermercados y ver el funcionamiento en terreno. En la foto, en el hipermercado que abrió el miércoles en Puente Alto.
Francisco Leyton se deja un día en la semana para recorrer todos los supermercados y ver el funcionamiento en terreno. En la foto, en el hipermercado que abrió el miércoles en Puente Alto.
Foto:Mauricio Palma


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