ARTES Y LETRAS

Domingo 3 de Abril de 2005

Conferencia
Sater y la Guerra del Pacífico


William Sater, el autor del libro sobre Arturo Prat "La imagen heroica en Chile", cuya entrevista en "Artes y Letras" generó tanto revuelo en la sección "Cartas al director", fue el encargado de la clase inaugural del nuevo Instituto de Historia de la Universidad de los Andes. Profesor emérito de la California State University, Sater señaló en la conferencia que "irónicamente, a pesar de las nuevas armas portátiles y los cañones de acero de la artillería, los veteranos de las campañas napoleónicas se habrían sentido en casa en los campos de batalla de la Guerra del Pacífico". El historiador se refirió a la precariedad de los bandos en pugna, distante de la verdadera empresa industrial en que se había convertido la guerra tras el conflicto civil en Estados Unidos y el enfrentamiento franco-prusiano. "Sin un abastecimiento orgánico o unidades técnicas de apoyo, los militares pasaron a depender de sus propios civiles para proveerse de los medios materiales, e incluso a veces monetarios, que les permitieran funcionar. En poco tiempo, la Guerra del Pacífico se transformó en una empresa mixta compuesta por el Estado y la ciudadanía; difícilmente un modelo que podía deleitar al prusiano Von Moltke".

"Esencialmente, los ejércitos de Bolivia, Chile y Perú fueron, en diversos grados, organizaciones sencillas, no sofisticadas, que se componían principalmente de unidades de infantería, apoyadas por pequeñas unidades de artillería y caballería; no tenían cuerpos médicos, ni oficiales de intendencia, telegrafía, abastecimiento o transporte. Y lo que los combatientes llamaban orgullosamente estado mayor, frecuentemente no era más que creaciones del momento, compuestas por oficiales que no habían estado en una academia de guerra".


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Sater, el hombre de las mil cartas.
Sater, el hombre de las mil cartas.
Foto:El Mercurio
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