INTERNACIONAL

Martes 29 de Septiembre de 2009

 
La silla vacía del Departamento de Estado

Senador De Mint explica porqué ha impedido que se nombre en el cargo a Arturo Valenzuela.  
 Cuando el ex Presidente Bill Clinton, el Presidente de Costa Rica Óscar Arias y altos funcionarios de todo el continente asistan a la Conferencia de las Américas que tendrá lugar en Miami a partir de hoy martes, uno de los temas que seguro se discutirá detrás de bambalinas será si hay alguien a cargo de la política de EE.UU. para Latinoamérica.

El funcionario nominado por el Presidente Barack Obama como jefe de la oficina de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado, Arturo Valenzuela, todavía no ha sido confirmado por el Senado. Por lo tanto, de las seis oficinas regionales de ese Departamento, la de América Latina es la única que aún no tiene un funcionario a su cargo designado por Obama.

Otra designación diplomática clave de la administración Obama, la del actual jefe de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado, Thomas Shannon, como embajador estadounidense en Brasil, también ha sido bloqueada en el Senado.

Bloqueo en el Senado

El senador republicano Jim De Mint, un conservador de Carolina del Sur, ha bloqueado tanto la confirmación de Valenzuela como la de Shannon para protestar por la forma en que el gobierno ha manejado la crisis de Honduras.

"Es un problema'', me dijo Jeffrey Davidow, quien ocupó el cargo de jefe de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado y actualmente dirige el Instituto de las Américas, con sede en La Jolla, California. "Estamos sin un nuevo subsecretario de Estado, y sin un embajador destinado al país más importante de la región''.

Davidow, quien es muy cercano al gobierno, me dijo que "la actitud de DeMint es absolutamente contraproducente'' en medio de la crisis de Honduras. Washington necesita una voz visible que lo represente en las negociaciones diplomáticas, y un embajador en Brasil, que es clave en la crisis desde que Manuel Zelaya se refugió en su embajada.

De Mint responde

A fines de la semana pasada, llamé al senador De Mint, y le pregunté por cuánto tiempo más planea demorar estos dos nombramientos.

"No voy a levantar el bloqueo a estas nominaciones hasta que EE.UU. llegue a un acuerdo con el gobierno hondureño para reconocer las elecciones en Honduras (programadas para el 29 de noviembre) y restablezca la ayuda externa que ha sido suspendida a ese país'', me dijo DeMint.

"El gobierno de Obama sigue insistiendo en su equivocado discurso de que lo que ocurrió en Honduras fue un golpe militar, cuando los hechos y la documentación dejan bien claro que el gobierno hondureño actuó tal como lo establece su Constitución'', agregó.

¡Mmmm! ¿Y qué dice sobre esas acusaciones demócratas, según los cuales está irresponsablemente obstaculizando la política de EE.UU.?

"Ellos (los demócratas) están demostrando muy poco respeto por la Constitución estadounidense, y muy poco respeto por la Constitución hondureña'', dijo DeMint. "EE.UU. se está aliando con (Raúl) Castro, (Daniel) Ortega y (Hugo) Chávez''.

Funcionarios del gobierno rechazan la especulación de que no hay nadie a cargo de la política estadounidense para la región. Shannon, un respetado diplomático que ha estado a cargo de la oficina de asuntos hemisféricos desde hace casi cuatro años, sigue a la cabeza del despacho, afirman.

Sin embargo, otras fuentes diplomáticas dicen que aunque Shannon sigue al frente, ha mantenido un bajo perfil durante los últimos meses, evitando apariciones públicas que compliquen aún más su confirmación en el Senado.

Politiquería barata

Mi opinión : Lo que está haciendo el senador DeMint es politiquería barata. No creo que DeMint, quien nunca se destacó por su preocupación por los asuntos latinoamericanos, hubiera bloqueado nominaciones de funcionarios a cargo de otras regiones del mundo que la mayoría de los congresistas consideran más importantes.

Es cierto que en el pasado los demócratas han bloqueado confirmaciones de funcionarios nominados por Presidentes republicanos, usando el mismo tipo de pretextos. Pero si DeMint quiere cambiar la política de Obama en Honduras, debería tratar de conseguir los votos en el Congreso para cambiar la postura de Estados Unidos.

Bloquear las nominaciones de Obama es privar al Departamento de Estado de los recursos humanos y el peso político necesarios para enfrentar las crisis en la región. Es una actitud irresponsable, y bastante necia.

Post Data : Otro tema que acaparará la atención en la Conferencia de las Américas, organizada por The Miami Herald, el Banco Mundial y la Universidad Internacional de Florida, serán las nuevas proyecciones económicas para Latinoamérica que dará a conocer allí el Banco Mundial. He visto un borrador de los pronósticos, y son bastante esperanzadores: las economías de la región se recuperarán más de lo que se anticipaba, y Brasil probablemente será la estrella económica de 2010.

 


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