DEPORTES

Miércoles 18 de Octubre de 2006

LA UC DEBUTA HOY EN EL SUDAMERICANO DE CLUBES CAMPEONES:
Si es por historia...

Los cruzados no han bajado del cuarto puesto en sus tres anteriores participaciones en el torneo subcontinental.

HÉCTOR OPAZO M.

El baloncesto chileno, desde hace rato, viene cuajando papelones internacionales. Una de las excepciones la marca Universidad Católica, que hoy debuta en el Sudamericano de Clubes Campeones en Barquisimeto, Venezuela, enfrentando al anfitrión, Guerreros de Lara.

Los cruzados cuentan con una breve pero rica historia en el ámbito foráneo, partiendo por el tercer puesto en la edición de 1984, realizada en Bolivia, y en la que se impuso Sirio, de Brasil.

"Tuvimos la suerte de contar con los mejores jugadores nacionales del momento: Manuel Herrera, Jorge O'Ryan, (Enrique) Camponovo. Además, tuvimos dos buenos extranjeros, (Paul) Gartlan y (Darryl) Baucham", recuerda Héctor "Tito" Oreste, director técnico de aquel equipo.

Lo más importante, según el armador Manuel Herrera, símbolo de dicho quinteto, era el equilibrio que conseguía. "Esa era nuestra fortaleza, además del muy buen juego colectivo que teníamos. Por algo estuvimos cinco años juntos", rememora.

No sería la única alegría. En 1986 fueron cuartos en Argentina y, al año siguiente, terminarían terceros en el Estadio Chile. Este último, con un joven Miguel Ureta en la banca.

"Miguel le imprime su propio sello a la UC. Es un equipo muy intenso y agresivo para defender", asegura Oreste, maestro del actual coach estudiantil.

"Es un estudioso, que se preocupa de todos los detalles. Lee mucho y conoce a los rivales", valora Herrera.

La última gran estación de la UC sería la Liga Sudamericana 2004, donde ganó su grupo y obtuvo un sorprendente triunfo en Argentina, ante Libertad de Sunchales, también de la mano de "Mono" Ureta.

CALENDARIO

El sistema de competencia será de todos contra todos, en cinco fechas. Universidad Católica enfrentará este fixture:

Hoy: 20:30, ante Guerreros de Lara (Venezuela).

Mañana: 16:00, Gimnasia y Esgrima C. Rivadavia (Argentina).

Viernes: 16:00, San José (Paraguay).

Sábado: 18:00, Boca Juniors (Argentina).

Domingo: 16:00, Universo BRB (Brasil).


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Felipe Contreras salta ante la mirada de Gabriel Cocha. Ambos se volverán a enfrentar mañana en Barquisimeto.
Felipe Contreras salta ante la mirada de Gabriel Cocha. Ambos se volverán a enfrentar mañana en Barquisimeto.
Foto:CRISTIÁN CARVALLO
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