EDITORIAL

Lunes 20 de Septiembre de 2010

 
Roto chileno

 Señor Director:

Doña Raïssa Kordic Riquelme, del Departamento de Lingüística, Universidad de Chile, señala en carta publicada el sábado que la palabra "roto" tiene su origen en el ámbito militar y significa "derrotado: los soldados que pertenecían a un cuerpo militar que había sido desbaratado y quedado sin caudillo eran los rotos, los ciudadanos a la deriva, sin manutención", y cita a Melchor Jufré (1630) y a Vicente Pérez Rosales (1882).

Sin desmerecer lo aseverado por doña Raïssa, quisiera agregar que la palabra "roto" es aun más antigua: cuando don Diego de Almagro regresa a Perú en 1537 desde su expedición a Chile -con 468 hombres, de los 515 que había llevado- y posterior a la Batalla de Las Salinas (6 de abril de 1538) en que es derrotado, capturado, juzgado sumariamente y ejecutado con la pena del garrote, por Francisco Pizarro, "los de Chile estaban en tan pobres condiciones, ya que nadie les daba trabajo ni posibilidades de desenvolverse en alguna actividad, que por sus ropas harapientas los llamaban los rotos chilenos", según lo indica don Gerardo Larraín Valdés en su libro "Diego de Almagro", Editorial Luxemburgo, 2001.

Gastón Cañas Palacios

 


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